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우리가 지속가능성으로 가는 길을 돈으로 살 수 없는 이유

소비자는 결코 기후위기를 해결하지 못할 것이다. 지속가능성을 구축하기 위해 비즈니스 리더는 정부 및 사회와 협력하여 새로운 형태의 시장에 다시 집중해야 한다. 2020년 7월 16일 스탠포드 쇼셜 이노베이션 리뷰 지 보도이다.

 

지속가능성은 일반적으로 기후 위기에 대한 해결책을 재활용, 혹은 더 많은 유기농 채소를 먹거나 일회용 플라스틱을 줄이는 데 있어 소비자 선택의 문제로 구성한다. 이것은 정부, 시민 및 사업체에 필요한 복지, 의료 장비 및 용품을 제공하기 위해 현재 공중 보건 위기와 뚜렷한 대조를 이룬다. 그러나 기후 위기와 관련하여 소비자들의 지갑이 부담을 떠안아야 한다. 기업은 지속 가능한 제품과 서비스에 대한 소비자의 수요 부족이 기업이 지속 가능해질 수 없는 이유라고 주장하며, 정부 정책은 기업이나 소비자가 긴급성을 요구할 수 있도록 리더십과 경제적 인센티브를 제공하지 못하기 때문이다.

기업과 정부가 모두 책임을 전가한다면, 소비자의 선택만이 지속 가능성으로 나아가는 유일한 길이다. 그러나 기업과 정부의 책임감을 불러오는 것이 소비자의 책임일까? 소비자가 그래야 할까? 그렇게 할 수 있었던 적이 있었나?

답은 “아니오” 이다. 지속 가능한 제품을 제공하고 지속 가능한 조직을 유지하는 것은 같은 일이 아니며 관리자는 고객이 회사의 지속가능성 문제를 해결하기 위해 회사를 살 것을 기대할 수도 없다. 대신, 비즈니스 리더는 정부 및 사회와 협력하여 소비자와 자본 시장에 대한 비현실적인 기대에 기반하지 않는 새로운 형태의 시장에 다시 집중해야 한다. 예컨대 소비자의 지갑(또는 주주)이 재생 에너지로 전환하기로 결정했는지 여부에 미치는 직접적인 영향, 이사회에 여성 이사를 고용하는 것, 근로자의 급여 및 혜택을 업그레이드하거나 장애인 직원을 고용하는 것 등이다. 지속가능성은 시장에서 판매되지 않는다. 많은 것 중에서 하나의 선택이 될 수 없다.

 

코로나 시대의 소비자

 

판데믹 시대에 문제는 더 심각해진다. 코로나 19 바이러스 위기 동안 그리고 위기에서 회복하는 동안 많은 사람들이 실업, 저축액 감소 및 불확실한 미래에 직면함에 따라 소비자의 소비 선택이 더욱 제한될 것이다. 많은 중소기업이 문을 닫으면서 대기업의 손에 시장의 힘을 더 집중될 것이다. 의약품 및 식품과 같은 산업 분야가 글로벌 공급망에 대한 의존도를 줄이고 가능한 가까운 곳을 선호함에 따라 가격이 상승할 것으로 보인다. 저렴하고 주류가 되지 않는 한, 소비자가 구매 행동에서 지속가능성을 갑자기 받아들일 것 같지는 않다.

그러나 비즈니스 리더는 소비자의 행동을 회사에 대한 기대 증가와 혼동해서는 안된다. 코로나 바이러스 위기는 우리 사회가 의존하는 주요 근로자들의 취약성과 자신의 라이프 스타일에 대한 불안감으로 소비자를 대면했다. 기업이 기후위기와 사회적 불평등 문제를 해결하는 데 대한 기대는 그 어느 때보다 크다.

 

정치 과정의 리스크를 줄일 수 있는 가장 좋은 때

 

변화는 항상 저항에 부응한다. 직무 관행에 익숙한 직원, 운영 및 보고 절차에 투자 한 관리자, 두 자릿수 성장을 위한 주주. 변화의 필요성을 설득하고 이를 달성하기 위해 지지를 얻는 것은 어떤 위험 요소를 포함하는 정치 운동이다. 코로나 19 바이러스는 새로운 표준에 대한 기대를 가속화했다. 기업의 리더가 이러한 리스크를 최소화하고 지속 가능한 회사(소비자의 구매 행동과 무관하게)가 되는 데 핵심인 마음과 생각을 얻는 과정을 시작할 수 있는 가장 좋은 시기이다.

 

코로나 19 바이러스 이후 기업에게 좋은 회복은 기후와 경제 및 사회적 불평등의 훨씬 더 크고 역동적인 위기를 해결해야 할 필요성에서 나올 것이다. 거기서부터 다시 활성화된 소비자와 사회적 기대를 얻을 수 있다. 지속 가능한 회사가 되기 위해 이 시간을 사전에 적극적으로 사용하여 두 가지 일을 할 수 있다. 첫째, 비즈니스의 분기 내지 연간주기 보다는 지속가능성의 더 긴 기간과 성공을 재조정 할 수 있다. 둘째, 비즈니스 리더는 한 자릿수 성장에 대한 기대에 초점을 다시 맞추어 여러 이해 관계자(주주 포함)의 노력에 대한 보상을 받을 수 있으며 장기적으로 (ESG 투자에 따라) 환경 및 사회적 영향을 개선할 수 있다.

요컨대, 지속 가능한 회사가 되려면 업무상 방적식에서 볼 때 사실상 두 자릿수의 상수로부터 회사 또는 사회의 위기시기 척도에 맞는 한 자릿수 변수로 수익을 반환해야 한다. 올해 초 블랙록(BlackRock)의 발표(기후 위험 완화를 위한 조치를 취하지 않은 경영진에 대한 투표)와 자본시장의 ESG 펀드로의 실질적인 변화는 지속 가능한 회사가 되는 것이 그 어느 때보다 현실적이라는 초기 지표이다. 실제로 조직을 보다 지속 가능한 경로로 설정하지 않는 기회비용은 이제 더 큰 위기를 보여줄 수 있다.

 

이지니 기자  luxjin@sjournal.kr

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