상단여백
HOME 지속가능사회 생태계보호
바다 속 플라스틱을 없애기 위해 내가 할 수 있는 일

최근 들어 거북이 콧속의 빨대, 고래 몸속에 있는 다수의 플라스틱과 같이 우리가 버린 쓰레기들이 바다의 다양한 생물들에 영향을 끼치는 사진들을 보게 되었다. 이와 같은 문제들을 해결하기 위해서 해양 속 플라스틱을 없애기 위해서 노력해야 한다. 2019년 6월 8일 ABC 뉴스가 보도했다.

 

​플라스틱의 대량 생산, 소비, 폐기로부터 오는 결과는 계속해서 악화하고 있으며, 환경, 특히 세계의 해양의 상태는 그로 인해 악화하고 있다.
그린피스 USA의 해양생물학자 겸 해양캠페인 책임자인 존 호커버는 플라스틱의 문제는 비교적 최근에 제기되었지만 심각하다고 ABC뉴스에 말했다. 호커버는 "플라스틱의 대량 생산은 1950년대에 시작됐으며 그 이후 계속 기하급수적으로 증가하고 있다"고 말했다. 이 물질들은 결코 완전히 분해되지 않고, 오히려 지름이 5㎜ 미만인 미세 플라스틱으로 분해되어 지구 전체에 계속 분포한다.
플라스틱 공해연합 대표 다이아나 코헨은 ABC 뉴스에 "지난 70년간 전 세계적으로 83억 톤 이상의 플라스틱이 생산됐다"고 말했다.
호커버는 "현재 환경에는 플라스틱이 너무 많고, 우리가 마시는 물, 우리가 먹는 음식의 많은 부분, 심지어 숨 쉬는 공기까지 있다"고 말했다.
세계경제포럼이 발표한 2016년 연구에 따르면 매년 800만 톤의 플라스틱이 바다로 유입된다고 한다. 이는 플라스틱으로 가득 찬 쓰레기 트럭이 분마다 바다에 버려지는 것과 같으며, 이 추세가 호전되지 않을 경우 이 숫자는 분마다 바다로 유입되는 플라스틱 덤프트럭 4대로 증가할 수 있다고 이 연구는 예측했다.

대부분의 플라스틱은 강을 통해 바다로 흘러 들어간다.

호커버는 대부분의 플라스틱은 의도적으로 바다에 버려지지 않는다고 말했다. 그는 플라스틱은 가볍고 많은 양이 존재하기 때문에 빗물에 의해 배수구로 씻겨 내려가거나 바람에 날려 강과 바다로 흘러 들어간다고 말했다. 매립지에 있는 플라스틱의 대부분은 가벼워서 그곳에 머물지 않고 있다고 그는 덧붙였다.
노스캐롤라이나 대학교 윌밍턴의 해양 플라스틱 연구원이자 플라스틱 해양 프로젝트의 상임이사인 보니 몬테레온은 대부분의 플라스틱이 강을 통해 바다로 흘러 들어가는 것으로 밝혀졌다고 말했다.
"불행하게도, 다른 나라들에 보내는 메시지는 아시아가 문제를 일으키고 있다는 것입니다." 라고 그녀는 말했다.
(MORE: NOAA는 미국 서부 해안에서 70마리의 회색 고래들의 죽음을 '비정상적인 사망 사건'으로 선언한다.)

하지만 전문가들에 따르면, 플라스틱은 본질적으로 누군가가 어디에 살든 바다로 갈 길을 찾을 것이다.
몬테레온은 "따라서 산에 살더라도 땅에 잔해가 있으면 바람에 휩쓸리지 않으면 빗물이 배수관으로 쓸려 내려갈 가능성이 높다"고 말했다.
그는 호케버가 사는 워싱턴 D.C.에 에서 플라스틱 포장은 애너코스티어강으로 흘러드는 하수구로 빨려 들어갈 수 있다고 말했다. 거기서부터 플라스틱은 포토맥 강으로 흘러들어 체서피크만으로 들어갔다가 대서양으로 흘러 들어간다고 그는 말했다.
"그것이 많은 해안 지역에서 플라스틱 쓰레기가 가는 전형적인 길입니다."라고 호케버는 말했다.
 

바닷물에서 플라스틱을 제거하는 것은 매우 어렵다.

​해양 정화 프로젝트인 오션 클린업(The Ocean Cleanup)에 따르면 현재 세계 해양에는 5조개의 플라스틱 쓰레기가 있다고 한다.
바다에서 기존 플라스틱을 세척하는 것이 그렇게 어려운 이유는 현재 존재하는 쓰레기의 양이 너무 많기 때문이라고 호케버는 말했다. 그는 많은 양의 물속에서 플라스틱, 특히 미세 플라스틱을 걸러내는 것에 대한 해결책이 아직 없다고 말했다.
설상가상으로 모든 플라스틱이 수면 위에 떠 있는 것이 아닙니다. 호케버는 마리아나 해협의 가장 깊은 바다에서나 북극과 남극에 이르기까지 가장 먼 곳에서도 플라스틱이 발견되었다고 말했다.

"우리는 우리가 본 모든 곳에서 플라스틱을 발견했다"고 그는 말했다.
(More: 섬들 중 가장 멀리 떨어진 곳에, 수백 톤의 플라스틱과 다른 쓰레기들이 해안으로 밀려오는 것)

호케버는 캘리포니아와 하와이 사이의 거대한 부유식 플라스틱 섬인 the Great Pacific Garbage Patch에 대한 연구를 통해 과학자들이 로스앤젤레스, 마이애미, 뉴욕과 같은 대도시에서 발견한 것보다 7배나 많은 수의 미세 플라스틱을 발견했다고 밝혔다.
그는 일부 성공적인 정화작업은 플라스틱이 바다로 흘러나오기 전에 가능한 한 많은 플라스틱을 포획하기 위해 강 입가에 초점을 맞췄다고 말했다.
말로스는 "쓰레기가 해안 선반의 얕은 물줄기를 따라 있는 해양생물의 가장 집중된 지점에 도달하기 전에 정화 작업을 할 수 있게 됐다"고 말했다.
 

플라스틱의 영향을 받는 해양생물

닉 말로스 해양관리청장은 ABC뉴스에 "800종 이상의 해양동물이 플라스틱에 의해 영향을 받고 있으며 현재 해양 생태계 전체가 오염되어 있다"고 말했다.
호케버는 플라스틱으로 막혀있는 위장과 목으로 인해 폐사하고 있는 바다거북과 고래들에게 플라스틱은 매우 심각한 문제라고 말했다.

대부분의 새끼 바다거북은 플라스틱을 섭취하고 있으며 대부분의 바닷새는 새끼들에게 플라스틱을 먹이고 있다고 호케버는 말했다. 모든 크기의 물고기들도 인간에게 먹이사슬을 축적하는 플라스틱을 먹고 있다고 그는 덧붙였다.
이 동물들은 종종 "느리고 고통스러운 죽음"으로 죽는데, 그들의 위는 절대 소화되지 않는 플라스틱으로 가득 차 있기 때문이다.
몬털레온은 해양 생물들도 플라스틱 잔해 속에 갇히고 있다고 말했다.


문제가 악화하지 않도록 예방에 주력하는 전문가들

호케버는 "플라스틱이 바다에 들어가지 않도록 하는 최선의 해결책은 그렇게 많이 만들지 않는 것"이라며 "사태 해결의 열쇠는 정치인들과 기업 경영진이 환경 옹호자들과 협력하여 보다 건강한 지구를 위한 정책을 제정하는 것이 될 것"이라고 덧붙였다.
그는 "좋은 소식은 모두가 우리에게 문제가 있다는 것을 이해하고 있으며, 우리가 지금까지 해왔던 방식대로 계속 나아갈 수 없다는 것을 이해한다는 것이다"라고 말했다. "기본적으로 썩지 않는 재료로 한 번 사용하고 버리는 물건을 계속 만들 수 없다는 것을 사람들은 이해하고 있습니다."
(MORE: 이탈리아 해변에서 죽은 채 발견된 향유고래는 뱃속에 플라스틱이 들어 있었다고 그린피스는 말한다)

하지만 전문가들은 산업과 개인 습관을 모두 완전히 바꿔야 한다고 말한다.
말로스는 기업들이 플라스틱 포장 및 제품을 아주 근본적으로 재설계할 필요가 있으며, 재활용 플라스틱을 수집하고 처리하기 위한 기반 시설이 획기적으로 개선되어야 할 것이라고 강조했다.
이는 정부가 캘리포니아, 하와이, 뉴욕과 같은 주들이 비닐봉지를 금지하는 것과 유사하게 플라스틱에 관한 법률을 제정하도록 할 것이라고 말로스는 말했다.
호케버는 "그러므로 이미 환경에 설치한 플라스틱을 모두 제거할 수는 없을지 모르지만 상황이 훨씬 악화하는 것을 막을 수 있다"고 말했다.


플라스틱이 바다로 들어가는 것을 막는 방법

​전문가들에 따르면, 여러분이 플라스틱을 사용하고, 재사용하고, 버리는 방법을 재고하는 것은 바다에 있는 플라스틱의 양에서 엄청난 차이를 만들 것이라고 한다.
호케버는 "이는 비닐봉지와 플라스틱 빨대를 쓰지 않고 일회용 포장 대신 재사용 가능하고 재충전 가능한 물품을 점점 더 많이 활용하는 것을 포함한다"고 말했다.몬터레온은 "최종적인 방법은 일회용 플라스틱 사용을 줄이는 것"이라고 말했다.
말로스는 항상 물병을 가지고 다니는 것, 식료품점에 장바구니를 가지고 오는 것, 빨대를 쓰지 않는 것 같은 작은 변화들을 권했다.
(More: 해양에서 생분해성 플라스틱의 분해 속도가 매우 엄청나게 느리다고 유엔 보고서는 밝히고 있다.)

말로스는 이런 행동들이 아무리 대수롭지 않게 보여도 세계는 "바다의 건강과 더 넓은 행성의 건강에 매우 실질적인 영향을 미칠 것"이라고 말했다.몬터레온 플라스틱 오션프로젝트가 현지 식당들에게 요청할 때만 빨대를 제공하록 한 계획을 설명했다. 참가했던 식당들은 하루 동안 사용했을 것과 같은 양의 상자를 한 달 동안 사용한다는 것을 알게 되었고, 결국 돈을 절약하게 되었다고 그녀는 말했다
"빨대는 가장 쉬운 예이며 가장 변화시키기 쉬운 것 중 하나“라고 덧붙였다.
"집으로 가져갈 포장을 주문할 때 플라스틱 제품으로 받지 않는 것은 시간이 지남에 따라 큰 차이를 만드는 또 다른 적은 노력"이라고 그녀는 말했다.
게다가 해변 청소는 사람들이 생각하는 것보다 더 효과적이라고 몬터레온은 말했다. 종종 사람들은 쓰레기가 다시 쌓이는데 왜 자원해서 해변을 청소해야 하는지에 대해 의문을 품게 될 것이다. 하지만 이것이 바다로 들어가는 폐기물의 양을 줄이는 가장 좋은 방법의 하나라고 그녀는 말했다.
"우리가 정말로 해야 할 일은 더 많은 쓰레기가 우리 바다로 들어오는 것을 막는 것입니다,"라고 국립 해양 대기청의 해양 파괴 프로그램 책임자인 낸시 월레스가 말했다. "그것이 우리가 진정으로 변화시킬 수 있는 대단한 일입니다."
그리고 만약 조직적인 해변 정리에 참여하는 것이 불가능하다면 개를 산책시키면서 당신이 발견한 것을 주울 가방만 가지고 가라고 말로스는 권했다.
"쓰레기를 주울 때마다 변화가 생깁니다."라고 그는 말했다.

 

이수정 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

<저작권자 © 지속가능저널, 무단 전재 및 재배포 금지>

icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top