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침몰하고 있는 섬나라를 구하라

투발루'를 구글 검색창에 쓰면 '가라앉는다(sinking)'는 말이 자동으로 붙는다. '가라앉는 섬나라'라는 무서운 별명을 가진 이 나라는 요즘 논란의 중심에 있다. 기후변화 영향으로 해수면이 계속 상승하면 가장 먼저 사라질 나라 중 하나로 지목되었기 때문이다. 이 기사는 투발루와 같은 침몰하는 섬을 구하는 방법을 제시하고 있다. 기후변화가 산업화된 국가들의 행동과 극명한 결과를 극복하는데 소홀했기 때문이기도 하다. 2019년 8월 15일 퓨처 지 보도이다.

       

기후 위기의 증거는 이제 부인할 수 없다. 그러나 기후변화에 대한 정부의 대응은 이러한 위험의 현실을 다루기보다는 사회적, 정치적 동기를 갖는 경우가 많다.

최근에 소멸 반란과 같은 단체들에 의해 이러한 자극의 부족에 대해 반발이 일어났으며, 이는 부유 한 세계 북부 국가들의 중대한 행동의 필요성을 강조한다. 한 보고서에 따르면, 이 부유하고 산업화한 국가들과 각 국가에 본사를 두고 있는 약 100개의 기업은 화석 연료 배출을 통해 기후 변화의 가장 큰 원인이 되었으며, 개발도상국들에 의미 있는 기후 원조를 제공하기 위한 전 세계적인 협약을 이행했다.

섬이 잠기거나 침몰하고 있다는 의견은 작은 섬 국가들이 하게 될 미래의 위험을 묘사하는 방법으로 오래전부터 존재해 왔다. 그러나 현실은 이러한 위협이 오늘날 그러한 지역의 삶에 영향을 미친다는 것이다. 많은 작은 섬 주들이 기후 변화에 직면하여 이전에 인기가 없었던 정착과 이주 정책을 다시 도입하기로 했다.

이것은 세계에서 가장 큰 산호 환초 인 태평양 중부 지역의 키리티마티 이야기이다. 이 특정 섬의 이야기를 자세히 살펴보면 전 세계의 비슷한 지역에 사는 사람들이 직면한 문제와 현재의 국제 정책이 부적절하다는 사실을 알 수 있다.

 

키리티마티 섬은 영국의 식민지 시대와 핵무기 실험과 같은 어두운 과거를 가지고 있다. 1979년 7월 12일 키리바티 공화국이 이 지역의 적도를 가로지르는 33개의 섬으로 이루어진 그룹을 통치하기 위해 설립되었을 때 영국으로부터 독립했다. 이제, 복잡한 위협이 지평선 너머로 나타나고 있다.

키리티마티 섬은 해발 2m 이내에서 자라며 지구상에서 기후에 취약한 섬 중 하나이다. 그것은 세계의 중심에 있지만, 대부분의 사람들은 지도에서 그것을 정확히 지적할 수 없었고, 그것의 사람들의 풍부한 문화와 전통에 대해 거의 알지 못한다.

이 문화는 사라질지도 모른다. 키리바시의 모든 지역 중 7곳 중 1곳은 - 섬 사이든 국제 사이든 - 환경 변화에 기인한다. 그리고 2016년 유엔 보고서에 따르면 키리티마티 섬의 해수면 상승에 영향을 받은 것으로 나타났다. 해수면이 상승하는 것은 또한 작은 섬나라들의 핵폐기물 저장에 도전장을 던지고 있는데, 이는 그들의 식민지에서 비롯한 오랜 된 자취이다. 

 

키리바시의 전체 운동 중 7개 중 1개는 환경 변화에 기인한다.

이주한 사람들은 기후변화 피난민이 된다. 혹독한 기후 사건의 영향으로 집을 떠나 다른 곳에서 삶을 재건할 수밖에 없었던 사람들, 문화, 공동체, 의사결정권을 상실했다.

 

이 문제는 더 심해질 뿐이다. 강력한 폭풍과 날씨 관련 사건으로 인해 2008년 이후 매년 전 세계에서 평균 2,410만 명의 이재민이 발생하고 있으며, 세계은행은 사하라 이남 아프리카, 남아시아, 중남미 등 3개 지역에서 2050년까지 또 다른 1억3,400만 명의 이재민이 발생할 것으로 추산하고 있다.

키리티마티 섬 주민을 돕기 위한 몇 가지 메커니즘이 만들어졌다. 예를 들어, 키리바시 정부는 해외에서 좋은 일자리를 찾을 수 있는 숙련된 노동력을 창출하기 위한 목적으로 "명예로운 이민" 프로그램을 시행했다. 정부는 또한 환경 변화에 따라 식량 안보를 보장하기 위해 2014년에 피지에 6,000에이커를 구매했다.

뉴질랜드는 또한 Pacific Access Ballot 라고 불리는 연간 기회 복권을 만들었다. 이 복권은 뉴질랜드에서 매년 75명의 키리바시 시민들이 정착 할 수 있는 방법으로 제공된다. 그러나 보도에 따르면 할당량은 채워지지 않고 있다. 당연히 사람들은 집과 가족 그리고 삶을 떠나고 싶어 하지 않는다.

한편 세계은행과 유엔은 기후변화에 따른 영향을 고려해 호주와 뉴질랜드는 계절노동자들의 이동성을 개선하고 키리티마티 섬 시민들을 위해 개방적인 이주를 허용해야 한다고 주장했다. 그러나 계절적인 일은 종종 보잘것없고 더 나은 삶을 위한 전망이 거의 없다.

선의의 국제 정책은 적응 능력과 장기적 지원을 제공하기보다는 단순히 이전에만 초점을 맞추고 있지만, 이러한 선택들은 여전히 키리티마티 섬 사람들에게 진정한 자기 결정권을 제공하지 않는다. 그들은 사람들을 상품화하여 재취업 계획으로의 이전을 줄인다.

 

이주가 필요하지 않도록 섬의 토지를 되찾고 유지하기 위한 경제적인 전략이 필요하다.

그것은 또한 새로운 공항, 영구 주택 프로그램, 새로운 해양 관광 전략과 같은 유익한 지역 프로젝트가 곧 중복될 수 있다는 것을 의미한다. 이주가 필요하지 않도록 섬의 토지를 되찾고 유지하기 위한 경제적인 전략이 필요하다.

인구를 이주하도록 장려하는 것은 물론 비용이 가장 적게 드는 선택이다. 그러나 그것이 유일한 선택이라고 생각하는 함정에 빠져서는 안 된다. 이 섬이 익사하는 걸 허락할 필요는 없다.

이것은 단지 인간만의 문제가 아니다. 이 섬을 바다에 버리는 것은 결국 지구의 다른 곳, bokikokiko 또는 Kiritimati reed warbler와 같은 조류 종을 세계적인 멸종으로 정죄 할 것이다. 해수면 상승으로 존재가 위협받는 다른 작은 섬 국가들도 멸종위기에 처한 종들의 본거지들이다. 예를 들어 마셜 제도는 코코넛 크랩의 본거지인데, 코코넛 크랩은 지역 주민들만이 사냥하고 먹을 수 있다.

국제적인 원조는 많은 미래의 문제들을 해결하고 인간, 비인간적인 동물, 식물을 위한 이 놀랍고 아름다운 장소를 보존할 수 있을 것이다. 하지만 부유한 국가들의 지원 부족으로 작은 섬 국가의 거주자들은 이와 같은 선택을 고려하기 어렵게 된다. 인공 섬은 두바이에서 만들어졌다. 해안 요새화 및 간척기술과 같은 많은 다른 하드 엔지니어링 옵션이 존재한다. 이러한 선택사항은 기후 위기를 초래한 국가들로부터 국제적인 원조가 더 쉽고, 일관되게 제공된다면 키리티마티 사람들의 조국을 보호할 수 있을 뿐만 아니라 이러한 장소들의 복원력을 향상할 수 있을 것이다.

집필 당시, 국제적으로 인정된 기후 난민에 대한 정의도 없고, 유엔 1951년 난민협약에도 포함되지 않았다. 이것은 환경 악화가 "오염"으로 정의되지 않기 때문에 보호 격차를 유지한다. 이는 기후변화가 산업화한 국가들의 행동과 극명한 결과를 극복하는데 소홀했기 때문이기도 하다.

2019년 9월 23일 개최될 유엔 기후변화대응 정상회담(UN Climate Action Summit)이 이러한 문제들을 다루기 시작할 수도 있다. 그러나 기후 변화의 위협을 받는 곳에 사는 수백만의 사람들에게 환경과 기후 정의에 관한 문제가 있다. 이 질문은 기후 변화 위험이 해결되고 있는지에 관한 것이 아니라 작은 섬 주에서 계속 살고 싶어 하는 사람들이 종종 기후 변화와 다른 세계적 도전 자체를 해결할 자원이나 자율권을 가지고 있지 않은 이유가 있다.

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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