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플라스틱 폐기물을 이용해서 수소를 생산하는 프로젝트

플라스틱 폐기물은 전 세계가 해결해야하는 심각한 문제다. 한국도 현재 뉴스에서 플라스틱 폐기물이 한가득 쌓여있는 모습이나 플라스틱 폐기물로 인해 고통을 받는 주민들의 모습을 종종 볼 수 있다. 이런 플라스틱 폐기물을 사용하여 수소를 생산하는 방법을 영국의 대학에서 찾아냈다. 그러나 수소를 생산하는 과정에서 메탄과 강력한 온실가스를 배출한다는 위험이 있다. 옆 나라 일본도 이 기술에 관심을 보이고 있는 만큼 한국도 이 기술을 알아볼 필요가 있다. 2019년 7월 20일 가디언 지가 보도했다.

   

쓰레기통에 버려지는 음식물 쓰레기 산더미와 우수수 떨어지는 플라스틱 쓰레기로 무엇을 할 수 있을까? 는 모든 영국 가정들을 괴롭히는 문제다.

이제 한 과학자 집단은 집안 살림의 쓰레기를 이용해서 집을 데울 수 있다는 것에 해답이 있다고 말한다.

체스터 대학의 연구원들은 더러운 플라스틱 쓰레기를 사용하여 수소를 생산하는 방법을 찾아냈다. 수소는 온실 가스 배출 없이 가정과 자동차에 연료를 공급할 수 있다. 이 과정은 1,000C로 가열된 유리 가마를 사용하여, 즉시 재활용할 수 없는 플라스틱을 분해하여 수소를 포함한 혼합 가스를 방출한다.

이 기술은 한 쌍의 "폐-에너지" 회사들이 투자에 동의한 후 올해 말 체셔의 엘즈미어 포트 근처의 공장에서 처음으로 상업적으로 사용될 것이다.

이 공장 필 환경(Peele Environment)의 소유주는 재활용할 수 없는 2,500만 톤의 "오염된" 플라스틱이 매립지나 바다에 처리되지 않도록 하는 데 도움이 될 것이라고 말했다. 수소는 수십 년 동안 스토브, 방열기, 보일러에 사용된 전통적인 가스를 대체함으로써 영국이 기후 목표를 달성하도록 돕는 데 핵심적인 역할을 할 수 있다. 그것은 또한 자동차, 밴, 버스에 휘발유와 디젤을 대신할 수 있다.

체스터 대학의 조 하우 교수는 "분명히 세계는 이 기술에 정신을 차려야 한다."고 말했다. "이것은 세계의 마을과 도시에 전력을 공급할 수 있기 때문에 플라스틱 폐기물을 가치 있게 만들 것이고, 가장 중요한 것은 현재 플라스틱 폐기물로 꽉 찬 우리의 바다를 정화하는데 도움을 줄 수 있다."

하지만 과거에도 비슷한 계획이 환경론자들 사이에서 우려를 낳고 있다. 비록 수소가 온실가스는 아니지만, 플라스틱으로 수소를 만드는 과정은 메탄을 포함한 강력한 온실가스를 배출한다.

체셔 프로젝트는 가스를 가두어 발전소에 파이프로 연결하여 전기를 생산할 계획이다. 이것은 더 이상 영국의 기존 화력발전소보다 오염되지 않을 것이며, 지상에서 더 많은 가스를 추출할 필요를 막을 것이다.

대학 연구원들은 이 기술을 이미 연료가 수소로 공급되는 버스가 도로에 있는 일본과 동남 아시아로 가져가기를 희망하는 에너지 발전소와 함께 이 프로젝트를 개발했다.

이 개발자는 일본의 경제, 무역, 산업부가 이 회사에 자사 계획을 지지한다는 서한을 보냈으며, "많은 환경적 이점"을 제공할 수 있을 것으로 믿는다 말했다.

가스로 발생하는 전기는 아시아에서 여전히 널리 퍼져 있고 일반적인 가스 공장의 탄소 배출을 거의 두 배나 생산하는 석탄 화력 전기로부터 에너지가 필요한 경제를 약화시키는데 도움이 될 수 있다.

영국에서는 정부의 기후감시기구인 기후변화에 관한 위원회가 정부의 목표치에 부합하기 위해 수소제조업자가 어떠한 탄소 배출 물도 속여서 저장하는 것이 "필수"가 될 거라 경고했다.

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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