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남극에 인공눈보라를 뿌려서 지구온난화를 막을 수 있을까?

수조 톤의 눈이 얼음판에 쏟아지면 빙하의 붕괴가 멈출 수 있다고 연구원들은 말한다.

현재 여러 가지 이유들로 인해 지구 온난화가 심해지고 있는 상황이다. 지구 온난화로 인해 해수면의 상승으로 몇몇 섬나라들은 섬이 잠길 위기에 처해있다. 하지만 엄청난 양의 인공 눈을 이용해 빙하의 붕괴를 멈춰 해수면의 상승을 멈출 수 있다고 한다. 2019년 7월 17일 가디언 지 보도이다.

 

새로운 연구에 따르면, 남극 서쪽에 수조 톤의 눈을 뿌리면 빙하의 붕괴가 멈추고 전 세계의 해안 도시들을 해수면 상승으로부터 구할 수 있다고 한다.

거대한 지구공학 프로젝트를 위해 거대한 펌프와 눈 대포를 작동시키기 위해 적어도 12,000개의 풍력 터빈으로부터 에너지가 필요할 것이며, 자연 보호 구역이 파괴될 것이라고 말했다. 과학자들은 이 프로젝트를 지지하지는 않지만, 이 프로젝트는 확실성을 갖지 못해 해수면 상승이 초래할 엄청난 규모의 위협을 반영한다고 말했다.

화석연료의 연소를 끝내는 것이 기후 위기와 해수면 상승을 해결할 수 있는 열쇠로 남아 있다고 연구원들이 말했지만, 지금까지 대기로 퍼진 탄소 배출은 이미 서남극 빙판을 파괴했을지도 모른다.

이전의 일련의 연구들은 그 지역에서 가속되는 얼음의 손실을 더 이상 막을 수 없다고 결론내렸는데, 이는 곧 수 세기 안에 바다가 3미터 정도 상승할 것이라는 것을 의미한다. 앞으로 뉴욕에서부터 콜카타, 상하이에 이르는 전 세계의 주요 도시가 해수면 밑으로 잠기게 될 것이다.

이 연구를 이끈 독일 포츠담 기후 영향 연구소의 앤더스 레버만 교수는 "과학자들이 앞으로 발생할 수 있는 문제에 대응하기 위한 모든 잠재적 선택사항에 대해 사회에 알리는 것이 우리의 의무라고 생각한다" 고 말했다. "이 제안이 믿을 수 없는 제안이라고 보여지겠지만, 전례 없는 위험을 막기 위해 인류는 전례 없는 노력을 해야 할 수도 있다."

"필요한 노력은 남극 달 착륙과 같은 거대한 일이 될 것이다," 라고 그는 말했다. 그러나 비용은 뉴욕과 같은 한 도시조차도 버리는 것보다 덜 들 것이다. "이러한 선택을 하는 것은 사회에 달려 있다. 결정을 내리는 것을 피할 수 없다."

과학자들은 아직 서남극 빙하의 붕괴가 불가피하다는 것을 확신하지 못하고 있지만, 레버만은 이것이 작동되는 가설일 수밖에 없다고 말했다. 과거에 지구가 2°C 더 따뜻했을 때, 해수면은 오늘보다 훨씬 더 높았다고 그는 말했다.

그는 "파리기후협약을 [산업 이전 수준보다 2C 높은 목표치]를 유지하더라도 해수면 상승이 5m에 이를 것"이라고 말했다. "나는 사람들이 이 일의 진정한 결과를 진정으로 알지 못한다고 생각한다. 당신이 이 해안 도시들을 버리든지 아니면 수백만의 사람들이 다모클레스의 검처럼 머리 위, 세계의 바다와 같은 담벼락에 살고 있든지."

서남극에서 얼음이 손실되는 것은 해안의 얼음판 밑을 녹이는 따뜻한 바닷물에 의해 발생한다. 눈을 대륙 빙하 위에 올리면 잃어버린 얼음이 대체되어 다시 두꺼워진다. 이렇게 하면 대륙 빙하가 바닥으로 밀리고 안정화된다.

사이언스 어드밴스지에 발표된 이 연구는 컴퓨터 모델을 사용하여 바다에서 얼음판 꼭대기까지 얼마나 많은 물을 퍼 올려야 하는지 계산한 다음 이러한 안정화를 이루기 위해 눈처럼 뿌렸다.

그 결과는 10년 동안 7.4tn 톤 즉 약 7,400 입방 킬로미터의 바닷물이었다. 하지만 과학자들은 이 연구가 정확한 추정보다는 개념의 증거라고 말했다. 그 지역은 스코틀랜드의 3분의 2 크기일 것이다. 물을 퍼 올리는 것만으로도 12,000개의 강력한 풍력 터빈이 필요하지만, 파이프에서 물이 얼지 않도록 가열하고 필요할 경우 담수화시키기 위해서는 여분의 전력이 필요할 것이다.

이 연구는 불확실성이 너무 크기 때문에 아이디어의 비용을 추정하지 않았다. 그러나 레버만은 뉴올리언즈에서 세계에서 가장 큰 펌프는 약 600m(파운드 481m)의 비용이 들며 남극 프로젝트는 약 90달러가 필요하다고 말했다. 그러나 그는 해수면 상승이 줄어들면 값비싼 해안 방어선을 건설하는 데 필요한 돈이 줄어들 것이라고 말했다.

이번 연구와 관련이 없는 영국 남극조사국(BAS) 과학 국장 데이비드 본 교수는 다음과 같이 말했다. "과학자들은 시험과 '기후 수정'에 도전하는데 중요한 역할을 한다. 나는 Levermann과 동료들이 옹호자가 되지 않고 이 아이디어를 검토하고 도전하면서 줄타기를 잘 해야 한다고 생각한다. 정말 심각한 부작용을 지적하는 데 신중할 필요가 있다."

로버트 라터(BAS)도 "탄소 배출량을 0으로 줄이는 것은 남극 서부의 빙판을 구할 수 없을 것 같다" 고 말했다. 따라서 그러한 지구공학 계획은 실행 가능하더라도 시간을 벌기 위한 매우 값비싼 방법일 뿐이다."

서 남극 대륙의 얼음 손실을 막기 위한 지구공학은 이전에 고려된 적이 있다. 2018년 과학자들은 300m 높이의 인공 섬을 만들어 얼음이 바다로 미끄러지는 것을 막고, 100m 높이의 벽을 만들어 따뜻한 물이 나오지 않도록 하는 등의 아이디어를 탐구했다.

새로운 연구는 미래의 전 지구적인 해양과 대기의 난방을 포함하지 않았으며, 과학자들은 상승하는 온도를 확인하지 않으면 인공 눈으로 빙판을 보강하는 것은 헛수고가 될 것이라고 말했다. 그들은 다음과 같이 결론지었다: "온실가스 배출의 감소는 해수면 상승의 영향을 완화하는 중요한 요인이 될 것이다.“

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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