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새로운 디지털 결제 시스템이 플라스틱 오염을 줄일 수 있을까?

세계적으로 환경 보호를 위해 일회용품 근절 정책을 도입하고 있는 추세다. 우리나라도 ‘자원의 절약과 재활용촉진에 관한 법률 시행규칙’ 개정안에 따라 2018년부터 일회용품의 사용을 규제하는 다양한 법안을 시행하고 있다. 하지만 이러한 규제는 소비자는 물론 점주들에게 많은 피해를 입히며, 실효성이 없는 탁상공론에 불과하다는 주장이 일고 있다. 아래 기사는 플라스틱 오염피해를 줄일 수 있는 대안이 될 수 있다. 2019년 6월 13일 BBC 보도이다.

 

개발도상국의 가난한 지역사회는 플라스틱 오염의 피해를 입는다. 새로운 디지털 결제 시스템이 정화 혁명을 일으킬 수 있을까?

한때는 보이지 않을 만큼 쓰레기에 파묻힌 해안선이었는데, 그것은 "화장실 그릇"이라는 불운한 별명을 뒷받침했다. 현재 필리핀의 마닐라만 해변은 몇 달 전에 비해 눈에 보이지 않을 정도로 깨끗하다. 너무나 갑작스럽고 극단적인 변혁으로 주민들의 눈시울을 붉히게 했다.

이번 정화 작업은 1월 27일, 5천명의 자원봉사자들이 45톤이 넘는 쓰레기를 제거하기 위해 마닐라만으로 내려오면서 시작되었는데, 이는 전국적인 환경 재활 캠페인의 시작을 알렸다. 그러나 이 거대한 운동이 시작되기 두 달 전에 이미 조용한 혁명이 진행되고 있었다.

2018년 12월 첫째 주 동안 브루클린에 본사를 둔 바운티즈 네트워크(Bounties Network)는 에테르툼 시스템(Ethereum system)을 기반으로 한 디지털 통화로 시범 프로젝트를 통해 이틀 동안 마닐라에서 3t의 쓰레기를 수거했다. 대부분 은행을 사용하지 않는 필리핀 어민들에게 최초 가상화폐 경험이었다. 이것은 전 세계의 가난한 지역사회가 전 세계 해양오염의 근원으로부터 시작된 인류의 낭비와의 전쟁에서 무기를 들 수 있도록 하는데 결정적인 역할을 할 수 있는 것이다.

디지털 사용료를 지불하는 이재활용산업(recycling-for-digital-payment industry)이 막 시작하려는 조짐이 보인다. 이에 앞서 2018년 9월엔 IBM 기술을 기반으로 하는 밴쿠버 소재 블록체인 기업 플라스틱뱅크(Plastic Bank)도 비슷한 출범 프로젝트를 시작했다. 그들은 국내 최대의 섬인 루손 남부의 마을 나가에 상설적인 수집 지점을 설립하여 사람들이 보상 시스템을 통해 플라스틱과 재활용 가능한 재료를 디지털 지불금으로 교환할 수 있도록 하였다. 플라스틱 은행의 공동 설립자인 숀 프랭크슨은 앞으로 6개월 동안 마닐라 근처에 비슷한 세 곳이 더 문을 열 것이라고 말한다. 이 두 개척자들이 필리핀을 그들의 첫 번째 장소로 선택했다는 것은 해양 쓰레기에 대한 기여를 고려할 때 놀라운 일이 아니다. 2015년 월스트리트저널의 연구에 따르면, 필리핀은 세계 해양에 3번째로 많은 플라스틱 폐기물을 배출하고 있으며, 연간 거의 200만t의 폐기물을 배출하고 있다. 중국과 인도네시만이 더 많은 플라스틱 폐기물을 생산한다.

IBM 연구진은 개발도상국의 해양 플라스틱의 약 80%가 빈곤 지역에서 나온다는 것을 발견했다. 그 통찰력은 이제 플라스틱 쓰레기 재활용에 혁명을 불러일으켜 가난에 찌든 사람들에게 힘을 실어줄 수 있게 되었다. 다른 프로젝트들은 이미 태국과 인도네시아의 바운티즈 네트워크(Bounties Network)와 인도네시아와 아이티의 플라스틱들에 의해 조직되고 있으며, 내년에 세계적인 확장을 계획하고 있다.

신기술 채택에 재주가 있는 필리핀은 새로운 재활용 사업 모델을 시험할 수 있는 완벽한 배경을 제공한다. 해양 오염과 싸우기 위해 디지털 지불금을 사용하는 것은 이 새로운 돈의 세계가 어떻게 최선의 용도로 사용될 수 있는지를 보여주는 가장 두드러진 예시 중 하나일 것이다.

바운티즈네트워크(Bounties Network)는 사람들이 에테르툼시스템(Ethereum system)을 fiat [통화] 명복 화폐로 교환할 수 있도록 하기 위해 지역 디지털 결제 회사인 Coins.ph와 제휴했다"고 바운티즈 네트워크(Bounties Network)의 공동 설립자인 시모나 팝은 말한다.

해양 오염과 싸우기 위해 디지털 지불금을 사용하는 것은 이 새로운 돈의 세계가 어떻게 최선의 용도로 사용될 수 있는지를 보여주는 가장 두드러진 예들 중 하나일 것이다. 세계에서 가장 박탈된 사회의 사람들은 공식적인 은행 계좌도 없지만, 종종 상상할 수 없을 것 같은 플라스틱 쓰레기 문제의 근원이자 희생자들이다.

바운티즈 네트워크(Bounties Network)의 12월 대청소에 참여한 어부들은 플라스틱, 습식 매트리스, 기저귀, 학용품, 신발, 어린이 인형, 슬리퍼에 이르기까지 유해물질을 수집했다. 이 쓰레기는 물을 독성으로 바꾸어 놓았으므로 실제로 정부의 재활 프로그램에 있어 중요한 과제로 남아 있다.

 

디지털 지불 프로그램이 이러한 공동체를 가르치고 장기간에 걸쳐 표면 쓰레기를 제거하는 하는 것이지만 더 가치가 있는 것은 재활용 습관이다.

바운티즈 네트워크(Bounties Network)프로젝트를 감독한 기술 프로젝트 매니저인 크리스티나 갈라노는 "마치 일석이조인 것 같다"고 말한다. "우리는 사람들을 교육하고 그들이 깨끗한 환경을 갖는 것의 이점과 더 많은 양의 물고기와 같은 장기적으로 그들이 가질 영향을 깨닫게 하고 있다." 일부 경우, 이는 제3자 수수료에 사용될 원래 자금의 50%를 절약하는 것을 의미한다. 

바운티즈 네트워크(Bounties Network)는 풀뿌리 접근 방식을 취했지만, 플라스틱 은행 방식도 상업적 참여자들을 끌어들이려고 한다. "모든 종류의 사업체들은 그들의 사업을 운영하고 현금 지불의 대안으로 플라스틱 은행의 디지털 보상을 받아들이기 위해 기본 스마트폰으로 우리의 무료 애플리케이션을 사용할 수 있습니다,"라고 프랭크슨이 밝혔다. 지역 식료품점이나 은행은 매점 시스템, 실시간 재고 추적, 자동 보고, 직원들에 대한 안전한 접근, 즉석 디지털 영수증을 관리할 수 있다.

그리고 이러한 붕괴로 인해 발생하는 막대한 비용 절감 잠재력이 있는데, 이는 자금 제공자와 이행자 모두에게 이익이 되고 전통적인 은행과 그들의 수수료를 회피한다.

팝은 "일부 경우, 이는 원래 자금의 50%를 제3자 수수료에 저축하는 것을 의미하기 때문에 주요 비영리 단체로부터 다양한 사용 사례가 있는 다른 장소에서 이 파일럿을 계속하기 위해 많은 관심을 받아왔다"고 말했다.

바운티즈 네트워크(Bounties Network)의 이틀짜리 마닐라 베이 프로젝트 (Manila Bay project)는 어부들을 한 시간 약 2달러 50센트에 고용했는데, 이는 필리핀에서 최저 임금을 받는 사람에 대한 하루 종일 지불의 거의 두 배이다. 청소에 대한 최종 청구서는 약 3 톤의 폐기물 제거를 위해 700 달러 (550 파운드)에 소요되었다. 공식 정부 프로그램을 사용한 결과도 10,500 달러 (8,280 파운드)가 소요될 것이다.

어떻게 측정하든 그런 종류의 부채는 인상적이다. 이러한 파일럿 프로젝트에 의해 만들어진 실제적 변환은 블록체인 기술이 현금보다 실질적인 이득을 얻을 수 있다는 증거다. 더 깨끗한 마닐라의 시작일 수도 있다.

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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