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워싱턴 주, 친환경 장례식을 지지

매장은 죽은 사람을 땅에 묻는 장례 방법인데, 고인돌 등을 통해 우리나라에서는 선사시대 이전부터 시신을 땅에 묻었다는 사실을 알 수 있다. 최근에는 매장 대신 화장을 한 후 뼈를 가루로 만들어 그릇에 담아 납골당에 안치한다.​ 이는 환경오염을 일으키기도 하고 고액의 장례비용이 들뿐 아니라 추후 관리 문제도 발생하여 최근 다른 장례방법에 대한 제안들이 나오고 있는 실정이다. 이에 미국 워싱턴 주에서 발의 된 인간퇴비화 법안에 대해 알아보고자 한다. 인간퇴비화의 장례방법은 매장보다 친환경적이고 장례비용이 저렴하다.  CBS Interactive가 2019년 5월 27일에 보도하였다.

 

· 워싱턴 주는 관 매장 또는 화장을 하는 대신에 인간퇴비화를 합법화 한 최초의 주다.

· 비용은 5,500달러로 추정되는데, 일반적인 화장보다 비싸지만, 관을 묻는 전통적 장례보다 적게 든다.

· 이 법은 로마 가톨릭 교회의 반대가 있었지만, 폭넓은 지지를 얻어 통과되었다.

· 이 방법을 개척한 회사 리컴포즈(Recompose)는 2020 년 말에 시애틀에서 문을 열고 새로운 장소를 허가 할 계획이다.

 

워싱턴은 퇴비를 포함한 ‘자연적인 유기적 감축’을 제공하여, 인간의 유골을 매장하거나 화장하는 장례법의 대안으로 인간퇴비화를 합법화한 국내 최초의 주다. 지지자들은 관 또는 화장보다 더 친환경적인 매장방법으로 여겨 200억 달러 규모의 장례 산업에 발판을 마련할 수 있을 것이라고 말한다.

시애틀에 본사를 둔 회사 리컴포즈가 사람들을 위해 새롭게 개발한 이 방법은, 시체를 용기에 넣고 나무 조각과 짚을 사용하여 약 한 달 만에 두 개의 손수레 분량의 흙으로 만드는 것이다. 사랑하는 사람들과 가족들은 채소나 나무를 위한 거름으로 이 흙을 사용하거나 나중에 쓰기 위해 보관하기도 한다.

 

고대 방법

도시는 특히 인구수가 많고, 사망률을 높이는 고령 인구로 인해 매장에 필요한 토지를 찾기가 더 어렵다. 이것이 화장의 인기가 증가한 이유 중 하나이며 2035년까지 모든 매장지의 80 %를 차지할 것으로 예상된다. .

그러나 화장으로 인한 탄소배출은 큰 환경문제를 불러일으키고 있다. 국립 장례식 이사회(National Funeral Directors Association)가 최근 조사한 사람들 중 절반 이상이 잠재적인 환경적 이익과 낮은 비용으로 인해 "친환경"장례식을 탐구하는데 관심을 가져야 한다고 했다.

인간퇴비화는 인간을 자연으로 되돌아가게 하는 고대의 방법이다. 리컴포즈와 함께 일하는 과학자들이 적용한 이 방법은 미국에서 아직 활용되지는 않지만, 일부 목장 주인들은 소를 재활용하는데 이 방법을 사용한다.

워싱턴 주의 새로운 법은 알칼리 가수 분해법을 합법화하는데, 이는 열, 압력, 물 및 잿물과 같은 화학 물질을 사용하여 처리하는 방법이다. AP 통신에 따르면 적어도 19개 주에서는 이미 액체 화장이라고 불리는 이 방법을 허용하고 있다.

 

$ 5,500 비용

인간퇴비화 장례법은 기존의 매장 장례보다 적은 금액이지만 일반적인 화장보다 많은 비용이 든다. 리컴포즈의 CEO 카트리나 스페이드(Katrina Spade)는 2020년 말까지 매장 당 약 5,500 달러의 비용을 들여 이 장례방법을 제공할 계획이라고 밝혔다.

이 회사의 웹 사이트는 아트리움과 같은 공간을 보여주는데, 벌집 디자인으로 쌓인 구획에 시체가 퇴비되어 있는 것처럼 보인다. 스페이드는 화장장에서는 사라지는 감정적인 가족들의 연결을 제공하고 방문하는 것이 가능할 것이라고 말했다.

또한 리컴포즈는 미래의 잠재적 고객을 대상으로 선불 요금제를 계획하고 있다. 스페이드의 말에 따르면 지금까지 약 10,000명의 사람들이 소식지를 받는 등 큰 관심을 보이고 있다고 한다.

 

"친환경" 장례식

전국의 묘지들은 이미 천연 또는 "친환경"장례식을 제공하도록 허용되어 있는데, 이를 통해 사람들은 방부 처리되지 않고 생물 분해성이 있는 방호구나 통에 묻히게 된다.

스페이드는 이 아이디어를 개발하고 도시 매립에 관한 석사 논문을 써서 워싱턴에서 건축학 학위를 받았다. 스페이드는 2014년에 회사를 리컴포즈로 바꿔 영리 단체인 '도시 죽음 프로젝트'를 시작했다.

이제 리컴포즈는 공익법인이라는 사업 방식을 따르고 있다. 그것은 이해당사자들을 위해 이익을 내는 것 외에, 사회를 위한 긍정적 이익 창출이 요구된다.

스페이드는 말한다. "이 아이디어는 실제로, 주주들을 위해 수익을 창출하는 것만큼이나 환경적 영향에 대해서도 신경을 쓰고 있습니다."

그녀는 현재 잠재적 투자자들로부터 약 7백만 달러를 모금하고 있다. 리컴포즈는 올해 워싱턴 법이 효력이 발생된 후 2020년 말까지 개방을 목표하고 있다. 스페이드 대변인은 20~25척의 선박에서 시작해 연간 800여구의 시신을 수용할 수 있는 75척의 선박을 확보할 계획이라고 전했다.

결국 리컴포즈는 전통적인 관 매장, 화장법과 함께 미국 전역에 매장 방법을 제공하면서 이 기술을 허가 받기를 희망하고 있다.

 

반대

종종 미국에서의 사망 관련 서류는 매우 구체적이며 매장이나 화장에 대한 방법만이 포함된다. 미국 연방 통상위원회(Federal Trade Commission)는 업계가 준수해야하는 가격 책정과 같은 정확한 규제들을 제시하고 있다. 법안 최종안을 만드는 국회의원들 사이에서 장례식장에 대한 구체적이고 명확한 준수 지침은 우려되는 사항이었다.

 

워싱턴 주 장례 감독 협회(Washington State Funeral Directors Association)의 롭 고프(Rob Goff) 전무이사는 시애틀 타임스와의 인터뷰에서 "스페이드는 WSFDA 봄 회의에서 심각한 의문을 제기했다고 전했다.

고프는 어떤 사람들은 괜찮았고, 어떤 사람들은 괜찮지 않겠지만, 우리가 모두가 제공하고 있는 가족을 위한 개인의 선택의 결과라고 말한다.

이 법안을 지지한 시애틀 민주당 상원의원 제이미 페더슨은 이 생각에 반대하는 사람들로부터 분노에 찬 이메일을 받았다. 페더슨은 "그들이 갖고 있는 인간퇴비화에 대한 이미지는, 헨리 삼촌을 뒷마당에 던져 버리고 음식물 찌꺼기로 뒤덮는 것"이라고 말한다.

LA 타임즈에 따르면 가톨릭 교회도 의원들에게 서한을 보내, 존엄성이 우려되어 이 법안에 반대한다는 입장을 강력히 밝혔다. 페더슨은 장례의 과정에서 인간의 존엄성이 존중될 것이라고 말했다.

이 법안은 워싱턴 주 의회와 상, 하원에서 강력한 지지를 받았다. 환경 문제를 대통령 선거 운동의 초석으로 삼고 있는 제이 인슬리 주지사에 의해 법안으로 통과되었다.

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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