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아프리카 말리, 5세 이하 아동에게 무상의료를 제공하다

말리에서 임산부와 5세 이하의 어린이들에게 무료 건강관리 서비스를 제공한다. 말리의 키이타 대통령은 말리를 아프리카 대륙의 보건 개혁의 선두주자로 만들기 위해 국가 보건 예산을 늘리는 데 전념했다. 이 변화는 2022년까지 전국적으로 실시될 예정이다. 말리의 아동들은 부족한 의료와 식량 지원, 낮은 교육의 질, 학대와 방치 등의 위협에 매일 직면한다. 부유한 국가에서 아동이 누릴 당연한 권리로 여겨지지만, 말리의 아동들은 마땅한 이 권리를 빼앗긴 채 살아간다. 하지만 말리에서 이를 바꾸기 위해 임산부와 5세 이하의 어린이들에게 의료 시설을 무료로 제공한다고 한다. 말리에서는 이번 일이 말리의 역사에 큰 전환점을 나타낸다고 했으므로 말리의 변화를 지켜보고 말리가 다른 주변 국가에 가져올 변화도 기대해보자. 2019년 3월 7일 가디언 지가 보도했다.

 

수십 년간 세계에서 산모 사망률과 아동 사망률이 가장 높았던 말리는, 암울한 건강관리 시스템을 개혁하기 위해, "솔직하고 용감한" 움직임으로 임산부와 5세 이하의 어린이들에게 무료 건강관리 서비스를 제공하겠다고 약속했다.

이브라힘 부바카르 키이타 대통령이 발표한 개혁안에 따라, 말리의 인구 1800만 인구에게 더 많은 지역화 된 의료서비스를 제공할 것이다. 이를 위해 수만 명의 지역사회 보건 종사자들이 투입되고 전국적으로 무료 피임약이 제공될 것이다.

말라리아, 폐렴, 설사 같은 예방 가능한 전염병을 방지하기 위해 오랫동안 고군분투해 왔으며, 다섯 번째 생일을 앞두고 죽는 어린이가 10명중 1명이나 되는 나라인, 말리에게 엄청 난 순간이 왔다고, 의료 전문가들, 국제 원조 단체들, 그리고 말리 시민들이 알렸다.

비정부 기구로 공동 설립된 무소와 함께 지난 10년간 말리에서 일해 온 샌프란시스코 캘리포니아대 국제 보건과학부 아리 존슨 교수는 “말리에게 놀라운 순간이다.” 라고 말했다.

“보건부는 실제적이고 증거에 기반한 의료 변화를 이루기 위해 용감하고 대담한 정치적 움직임을 취했다.”

말리의 어린이 사망률은 세계에서 가장 높은 수치이며, 가장 최근의 수치에 따르면 1,000 명당 106 명의 사망자가 발생한다. 지난해 존슨은 바마코 지역의 아동 사망률이 지역 보건 사들이 방문 형 의료 서비스를 무료로 제공하기 시작한 후 95 % 감소했다고 밝힌 연구를 공동 집필했다.

키이타는 “말리를 아프리카 대륙의 보건 부문 개혁의 선두국 으로 만들겠다.” 고 말하면서 개혁을 지원하기 위해 국가 보건 예산을 늘리는 데 전념했다. 이 변화는 2022년까지 전국적으로 실시될 예정이며, 120만 달러(약 91만 유로)의 추가 자금이 필요하며, 다수의 신규 및 기존 동업자들도 개혁에 동참해야 한다.

이 개혁을 담당하는 말리의 보건부 장관이자 전직 의사인 삼바 오즈마네 소우 장관은 그 개혁이 말리의 역사에 "매우 흥미롭고 역사적인" 전환점을 나타냈다고 말했다.

"이 나라는 1960년 독립 이후 50년 전에 프랑스 식민지에서 물려받은 고정 된 의료 체계를 가지고 있었고, 우리는 지방 개혁을 했음에도 불구하고 오늘날까지 큰 변화가 없었다."고 소우 장관이 말했다.

"우리는 오래전에 이 작업을 해야 했다. 말리는 유아 사망률이 가장 높은 상위 3 개국 중 하나다. 말리는 또한 영양실조, 부족한 가족계획, 불충분한 성적 생식 건강 및 출산 전후 상담, 간단한 출산 및 정기 예방 접종과 같은 기본 건강관리에 관해 이야기할 때 건강 지표가 매우 약하다. “

“북부지역에서의 쿠데타, 알카에다 점령, 그리고 서아프리카의 에볼라 사태로 최근 몇 년간 더 강화된 건강관리 시스템의 필요성이 커졌다”고 소우 장관이 말했다.

“우리는 말리를 다시 위대하게 만들기 위해 우리의 의료 시스템을 개선하고 생명을 구하기 위해 노력하고 있으며, 우리는 이것이 우리가 매우 강력하고 개선된 시스템으로 보편적인 건강관리에 도달하는 데 도움이 되기를 바라고 있다.”

지난해 유아사망률이 95%나 떨어진 바마코 지역의 이리마디오 출신의 원장 수녀님인 두수바 코네(30) 씨는 이번 개혁에 대해 “대단히 기쁘다”고 말하면서 “국가 자체의 큰 발전”이라고 덧붙였다.

"모든 사람들은 곧 양질의 무료 의료 서비스를 받을 수 있는 기회를 갖게 될 것"이라고 그녀는 말했다.

 

이 개혁은 1차 의료관리 수준에서 임산부와 5세 이하에 대한 사용자 부담금을 없애서, 환자가 자신의 건강관리 비용을 지불해야 했던 바마코 계획으로 알려진 30년간의 관행을 사실상 바꿨다. 1987년 말리에서 시작된 이후 많은 서아프리카 국가들도 이 관행을 사용했는데 이는 국민을 크게 불리하게 만들었다고 세계 보건 안전 센터의 로버트 예이츠 프로젝트 책임자가 말했다.

"특히 말리가 아프리카 에서 임산부와 어린이를 위한 의료 서비스 이용료를 면제하고 있다는 점은 매우 중요하다." 아프리카에서의 전체적인 [이용료] 논쟁에서 그 위치와 이력을 고려해 볼 때, 사람들이 이것에 대해 매우 흥분하고 있다고 생각한다."고 예이츠가 말했다.

“서아프리카에서 바마코 계획을 채택한 국가에서는 기본 보건 서비스의 이용률은 일반적으로 3년에 1인당 1회이다. 나는 그 이용률을 높이지 못하고 있다. 그 많은 이들이 서비스를 감당할 여유가 없어서 이용하지 않았다.”

말리 보건 당국의 개혁을 지지해 온 클린턴 건강 접근 계획의 국장인 샬롯 르제네 국장은 “정부가 그 변화를 얼마나 꾸준히 실행하느냐에 향후 4년 동안의 성공이 달려 있다”고 말했다.

르제네는 "정부가 사용자 비용을 너무 빨리 탕진해서 시스템에 과부하 걸리 여러 나라가 보았다"면서 "보건부의 개혁에는 대통령직의 전폭적인 지지가 필요하다"고 덧붙였다.

“[보건부] 장관은 매우 야심차고 선견지명이 있다. 그리고 그의 약속과 비전 인상적이다. 적절한 수준의 지원이 있다면 그 일을 할 수 있기 때문에 사람들은 그토록 흥분하고 있다. 그것은 쉬울 것인가? 절대로 그렇지 않다. 그러나 상황은 너무 나빠서 개선할 수밖에 없다. "

예이츠는 사용자 요금 폐지에 대한 말리의 첫걸음이 보편적 의료 서비스에 대한 세계적 평가를 불러일으킬 것으로 기대했다.

“이러한 정책들의 실패에 대해 집단적으로 인식하고, 우리가 틀렸다는 것을 집단적으로 인정하고 예를 들어 콩고[민주공화국]과 나이지리아와 같이 여전히 임산부에게 서비스에 대해 높은 이용료를 부과하고 의료비를 감당할 수 없어 수감된 사람이 수천 명인 나라를 도울 좋은 기회이다.”라고 예이츠 장관이 말했다.

"말리는 세계에서 가장 가난한 나라 중 하나이며, 보편적인 의료 서비스의 원칙은 말리 같은 곳에서도 영국과 마찬가지로 적용 가능하다는 것을 보여준다."

 

이지영 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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