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뇌에 가한 직접적인 전기적 자극이 기억능력을 향상시킬 수 있다

최근 평균 수명이 길어지고 노년층이 급격히 증가함에 따라서 대표적 노인병인 치매 등 뇌 질환의 사회적 관심이 높다. 하지만 아직 치매에 대한 획기적인 치료법이 없는 상황에서 뇌에 전기적 자극을 주어 노인의 작업 기억 능력을 향상시킬 수 있다는 연구가 나왔다. 2019년 4월 8일 가디언 지 보도이다.

 

연구에서 노령 그룹의 작업 기억력이 일시적으로 젊은 그룹과 일치할 정도로 향상된다.

노화로 인한 기억력 저하는 무해한 형태의 뇌 자극을 사용하여 일시적으로 되돌릴 수 있다는 것을 과학자들이 발견했다.

이 연구 결과는 연령에 따라서 인지 능력이 크게 떨어지는 이유를 설명하고 새로운 치료법에 대한 전망을 제시한다.

"연령과 관련된 변화는 변경 불가능 하지 않습니다."라고 보스턴 대학의 신경 과학자인 로버트 레인하트는 말했다. "우리는 당신이 훨씬 젊었을 때 가지고 있었던 우월한 작업 기억 기능을 되살릴 수 있습니다."

이 연구는 의사 결정이나 계산을 수행하는 동안 짧은 시간 동안 정보를 보유하는 뇌 시스템인 작업 기억이라고 불리는 인식의 일부에 초점을 두었다. 작업 기억은 얼굴 인식, 산술 연산 및 새로운 환경 탐색과 같은 다양한 작업에 매우 중요하다.

작업 기억은 비록 치매가 없을지라도 나이가 들어감에 따라서 서서히 감소하는 것으로 알려져 있다. 감소하는 한 가지 요인으로 전두엽 앞부분과 두정엽 사이의 뇌 네트워크 사이의 단절로 생각된다.

젊은 사람들에게서는 두 영역에서의 전기적 뇌 활동이 율동적이게 동시에 일어나는 경향이 있는데, 과학자들은 이 두 곳의 뇌 영역 간에 정보가 교환될 수 있다고 생각한다.

그러나 노년층에서는 뇌 활동이 덜 밀접하게 동기화되는 경향이 있다. 이것은 뇌의 다른 부분을 연결하는 긴 신경 연결이 약화된 결과일 수 있다.

 

자연 신경과학 저널에 실린 이 연구에서, 20-29세의 42명과 60-76세의 42명을 대상으로 작업 기억 과제를 평가했다.

나이가 많은 그룹은 테스트에서 느리고 정확하지 않았다. 과학자들은 25분간 비 침습적 뇌 자극을 주었다. 이것은 두피를 통해 뇌로 부드러운 전기 펄스를 전달하여 두 대상 뇌 영역을 동기화하는 것을 목표로 했다.

자극 후, 노인의 작업 기억이 젊은 그룹과 일치하도록 개선되었으며 자극 후 50분 동안 효과가 지속하는 것으로 나타났다. 최악의 점수를 받은 사람들이 가장 크게 개선되었다.

"우리는 기준점보다 가장 크게 부족함을 가지고 있는 사람들에서 가장 큰 효과를 보고 있습니다."라고 레인하트는 말했다. "그것은 이러한 유형의 인지 기능 장애가 있는 사람들에게서 훌륭한 임상연구가 될것입니다. "

그러나 런던 대학의 노령인구 정신과 교수인 로버트 호월드 교수는 테스트에서 보았던 작업 기억력 개선이 비용을 부담하게 될 수 있다고 경고했다.

"나는 이러한 결과가 임상적 이익으로 해석될 것이라는 무비판적 가정에 대해서는 조심스럽습니다"라고 말했다. " 이런 결과들은 다수의 참가자와 맹검 형식의 연구와 결과를 해석할 수 있는 임상연구 상태에서 반복적으로 시행돼야만 합니다.“

“이 기술과 연관되어서 실험적 작업 기억 기능의 눈에 띄는 향상과 실제 이점은 뇌 자극의 잠재적 부작용 영향과 같이 평가되어야 할 것입니다. 예를 들어, 작업 기억의 유도 된 향상은 인지 기능의 다른 부위의 악화로 이어질 수도 있습니다."

 

이 연구에 참여하지 않은 베데스다의 알코올 중독 및 알코올 중독에 관한 국립 연구소의 과학자인 다르오 토마시는 "이것은 치매에 대한 미래의 대안적 치료를 이끌 수 있는 중요한 발견입니다. “ 라고 말했다.

이러한 결과는 흥미진진하고 유망하지만, 결과를 확인하고 임상 적으로 어떻게 적용될 수 있는지 평가하기 위해서는 더 큰 연구가 필요할 것이라고 그는 말했다.

레인하트는 이 방법이 노인들의 작업 기억 능력을 향상시킴으로써 상당한 임상적 이점을 가질 수 있다고 말했다. 그는 또한 조현병과 알츠하이머병과 같이 낮은 작업 기억과 연관된 질병 치료에도 응용될 수 있다고 말했다.

알츠하이머 학회의 연구 책임자인 제임스 피켓 박사는 "우리는 치매를 치료하거나 예방하거나 심지어 완만하게 할 수 없으므로 치료를 위한 가능한 모든 영역을 탐색하는 것이 중요합니다.“라고 지적했다.

"기술로 두뇌의 회로를 변경하고 교정하는 것은 치매에 대한 새로운 흥미로운 연구 방법입니다. 파킨슨병에 사용된 외과적 방법인 심뇌 자극은 언젠가 이러한 접근법이 치매에 효과적일 수 있다는 원칙을 입증합니다."

 

유미화 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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