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기후변화의 영향으로 해산물 식량공급이 위기에 처했다

어류는 사람 식량 중에서 약 17%에서 많게는 70%를 차지하고 있다. 연구결과에 따르면 이미 기후 변화가 이미 해산물에 심각한 영향을 끼치고 있는 것으로 들어났다. 특히 해산물을 주요 식량인 지역에서는 피해가 심각하다. 2019년 2월 28일 뉴욕타임즈 보도이다. 

​해양이 따뜻해지면서 어류 개체수가 감소하고 있고 전세계적으로 어류를 식량과 수입원으로 삼고 있는 수백만 인구가 위험에 처해 있다고 목요일에 발간된 새로운 연구가 밝혔다.

이 연구는 인간이 다양한 종에서 지속적으로 획득할 수 있는 해산물의 양이 1930년부터 2010년까지 4.1% 감소했다는 것을 밝혀내었는데, 이것은 인간이 초래한 기후변화의 희생물이다.

사이언스지에 실린 이 연구의 주요 저자인 크리스 프리박사는 "4% 감소는 작게 들리지만, 1930년부터 2010년까지 140만 톤의 물고기이다"라고 말했다.

과학자들은 지구 온난화가 앞으로 수십 년 안에 세계의 식량 공급에 압력을 가할 것이라고 경고했다. 그러나 남획과 같은 다른 요인들과 물을 따뜻하게 하는 것의 영향을 구분하는 새로운 발견은 기후 변화가 이미 해산물에도 심각한 영향을 미치고 있음을 시사한다.

유엔 식량농업기구에 따르면, 물고기는 세계 인구의 동물 단백질 섭취의 17%를 차지하고 있으며, 일부 해안과 섬 국가에 사는 사람들의 경우 70%나 된다고 한다.

프리 박사는 "생선은 전 세계 인구의 절반 이상을 위해 필수적인 단백질을 공급하고 있으며 전 세계 약 5,600만 명의 사람들이 어떤 식으로든 해양 어업에 의해 지지를 받고 있다"고 말했다.

해양이 따뜻해지면서 일부 지역은 특히 큰 피해를 입었다. 대서양 북동쪽과 일본해에서 연구기간 동안 물고기의 숫자가 35%가량 감소했다.

프리 박사는 "동아시아의 생태계는 어업생산성이 가장 크게 떨어졌다"고 말했다. "그리고 그 지역은 인구가 가장 많이 성장하고 있는 지역이고 해산물에 의존도가 높은 인구가 살고 있는 곳이다."

현재 산타 바바라 캘리포니아 대학의 박사후 연구원인 프리 박사는 러트거스 대학의 박사과정에 있을 때 이 연구를 시작했다.

해양 생물은 기후 변화의 가장 급격한 영향을 받아왔다. 바다는 인간이 대기로 뿜어낸 열이 온실가스에 의해 갇히게 되고 이 갇힌 열의 93%를 흡수해 왔다.

사이언스에서도 1월에 발표된 한 연구에 따르면, 해양 기온이 이전 추정치보다 훨씬 빠르게 상승하고 있는 것으로 나타났다.

이러한 변화된 조건 속에서 물고기들은 선호하는 온도를 찾아 그들이 사는 곳을 옮겨가고 있다. 높은 해양 온도는 물고기와 물고기의 음식 공급원 모두를 죽일 수 있다.

"물고기들은 골디락스와 같다: 그들은 물이 너무 뜨겁거나 너무 차가운 것을 좋아하지 않는다," 라고 러트거스 대학의 환경 생물 과학 부교수이자 새로운 연구의 공동 저자인 말린 L. 핀스키가 말했다.

연구된 지역의 약 4분의 1에서 물고기는 그들의 서식 범위를 넓혔다. 미국 대서양 연안에서, 흑해 베이스의 지속가능한 어획량은 연구 기간 동안 6% 증가했다.

다른 지역의 4분의 1은 어류군에서 큰 변화를 보이지 않았고 대서양 청어가 풍부한 대서양 북서부와 같았다.

그러나 연구된 지역의 절반정도에서는 그렇게 잘 되지 않았다. 물고기와 칩의 주종인 대서양 대구가 서식하는 북동부 대서양은 지속 가능한 어획량이 34% 감소했다.

전반적으로, 이 연구에서 80년 동안 증가한 물고기 수보다 더 많은 물고기 수가 감소했다.

연구원들은 유엔이 개발한 어류 기준 개체수에서 반복적으로 수확할 수 있는 음식의 양을 계량화하는 방법을 사용하여 지속 가능한 어획에 초점을 맞추었다. 핀스키 박사는 "어장은 은행 계좌와 같아서 이자만 받고 살려고 한다"고 말했다.

이전의 몇몇 연구들은 기후 변화가 미래에 해양 물고기수가 작아질 것이라고 예측했지만, 새로운 연구는 감소세가 이미 시작되었다고 판단하기 위해 역사적 자료를 살펴보았다.

"이것은 계속해서 인용되는 획기적인 연구들 중 하나가 될 것입니다,"라고 이 연구에 참여하지 않았던 워싱턴 대학의 수생 어장 과학대학의 부교수인 트레버 브랜치 조교수는 말했다. "기후변화 영향과 관련하여 내가 이전에 보아온 것 중 대부분은 '우리는 앞으로 이런 일이 일어날 것이라고 생각한다'는 추측이었다. 이것은 다른 것이다. "

연구원들은 전 세계 38개 생태 지역에 위치한 235마리의 물고기 개체군의 데이터 세트를 사용했다. 상세한 자료는 그들에게 물고기가 어디에 있는지 뿐만 아니라 그들이 물의 온도 변화와 같은 환경적 영향에 어떻게 반응하는지 알려주었다.

연구팀은 이 데이터를 해양 온도가 시간이 지남에 따라 어떻게 변화했는지를 보여주는 기록과 비교했다. 이 지역 분석은 중요한데, 왜냐하면 바다의 어떤 부분은 다른 것들보다 더 빨리 따뜻해졌기 때문이다.

핀스키 박사는 "그 후 우리는 이것들을 긍정적이고 부정적이며 전혀 반응하지 않는 것들과 연결했다"고 말했다.

그 자료는 다른 몇 가지 경향을 보여주었다. 추운 지역의 물고기들이 더 따뜻한 지역에 위치해서 여분의 열이 너무 많았던 물고기들보다 더 잘 사는 경향이 있었다. 이것은 특히 연구자들에게 골칫거리였는데, 그들이 사용한 자료가 열대지방에서는 자세하지 않았기 때문이다. 핀스키 박사는 이들 지역의 어류 손실이 연구에 초점을 맞춘 지역보다 더 높을 수 있다고 말했다.

따뜻한 지역은 남획되었을 때 더 악화되었다. 연구원들은 남획이 어류의 번식 능력을 해치고 생태계를 손상시킴으로써 어류를 온도 변화에 훨씬 더 취약하게 만들 것이라고 제시하였다.

남획을 경계하고 어업 전반의 관리를 개선하는 것이 도움이 될 수 있다고 연구원들은 말했다. 그러나 궁극적으로 그 해결책은 기후변화를 늦추거나 멈추는 데 있다고 그들은 말했다.

사이언스 어드밴스지에 수요일에 발표된 별도의 연구는 온난화를 산업화 이전 단계인 파리 기후 협정의 목표인 화씨 2.7도 또는 섭씨 1.5도로 제한하는 것은 전 세계 어업자들에게 수십억 달러의 추가 수입을 가져다 줄 수 있다는 것을 발견했다. 많은 사람들이 단백질을 얻기 위해 생선에 의존하고 있는 개발 도상국에서는 그 많은 부분이 있을 것이다.

프리 박사는 자신의 연구에 대해 "기후 변화가 생산성의 변화를 주도하고 있다는 사실에 대한 회계처리의 중요성을 강조하기를 바란다."고 말했다. "어업 경영자들은 이러한 변화에 대한 새로운 혁신적인 회계처리 방법을 고안해야 한다. 이는 따뜻한 음의 연도에서 어획 한도를 줄이는 것을 포함하지만, 더 낮은 양의 연도에서 어획 한도를 증가시키는 것도 포함할 수 있다. 기후 변화에 적응할 수 있는 규제를 갖는 것이 식량 잠재력을 극대화하는데 정말 중요할 것이다." 

 

유미화 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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