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그리스 어부들, 바다의 쓰레기와 전쟁을 벌이다

그리스 바다에 쓰레기들이 너무 많아지고 있다. 그리스의 어부들은 그 쓰레기들을 치움으로써 지속가능한 미래를 만들기 위해 힘쓰고 있다. 2019년 3월 30일 가디언 지의 보도이다. 

케라스티니(Keratsini)의 어시장은 밤에 살아난다. 투광 조명 아래, 고무 방수포와 장화를 신은 승무원들이 항구에 정박해 있는 배 갑판을 씻어내고, 크레인에 매달린 그물을 수리하고, 그들의 방금 건진 새우, 칼라마리, 숭어와 하크를 얼음 위에 올려 둔다.

최근에는 다른 물건들, 이제까지 한 번도 바다에서 끌어온 적 없었던 물건들로 어획고를 채웠다. 디미트리스 다롄리스는 "우리는 정말이지 많은 쓰레기에 대해 이야기하고 있다"고 말했다. “그것들은 거의 모든 곳에서 발견되고 있다.”

47세인 다롄은 자신을 환경운동가라고 생각해 본 적이 없다. 트롤러가 세계를 사로잡듯이, 어업은 그의 일이었다. 그러나 30년 동안 피라오스의 가장 어린 트롤러 선장으로 더 잘 알려진 이 남자는 또한 그의 26미터 보트인 우라니아호가 약탈한 물에서 쓰레기를 제거해서 유명해졌다. 그리고 요즘 그의 그물이 얼마나 깊이 들어가도 그가 발견하지 못한 것은 거의 없다.

“쓰레기, 깡통, 플라스틱, 그것들은 흔하죠." 그는 그것이 치워진다는 생각에 순간적으로 웃음을 터뜨린다. "저는 돌고래와 거북이들을 밖에서 본 적이 있고 그들이 그것을 먹는다는 것을 알고 있습니다. 바다는 잔인할 수 있고, 사람을 힘들게 할 수도 있지만, 우리가 그것들을 처리할 수 있게 되어 기분이 좋아지고, 승무원들도 작은 보너스를 좋아합니다."

얼마 전까지만 해도 그는 그의 동료들이 항상 해 왔던 일, 즉 쓰레기를 다시 물속으로 던져 넣는 짓을 그가 해 왔다는 것을 인정했다.’이제 그와 그의 다섯 명의 이집트 승무원들은 양심적인 쓰레기 수집가들로, 그들의 그물이 무엇이든 간에 우라니아의 갑판에 가지런히 묶인 밧줄들 사이에 위치한 쓰레기통에 주워 담는다.

키트노스 섬 주변을 3일 동안 여행한 후 육지로 돌아오자 세리포스와 안드로스에는 쓰레기가 넘쳐난다. 그 위에는 껍데기와 잡초가 들어간 검은 플라스틱 상자, 플라스틱 병, 여러 겹의 플라스틱 시트, 카펫, 캔 등이 놓여 있다.

“이것 봐, 이것이 너무 오랫동안 바다에 있어서 자체적인 생태계가 만들어졌어." 레프테리스 아라바키스가 나무상자를 높이 들고 소리쳤다. "모든 것은 분석을 위해 창고 실험실로 가져가서, 가능하다면 재활용 될 거야."

24세의 아라바키스는 5대를 거슬러 올라가는 어민 가문의 일원이다. 1922년 터키군에 도시를 약탈하자 어선을 타고 스미르나(현 이즈미르)로 피신한 아버지 반겔리스와 할아버지 레프테리스, 그리고 그 앞의 증조할아버지처럼 그는 바다 냄새를 맡으며 자랐다. 그리스 해안의 쓰레기를 없애기 위해 어부들을 모집하는 것은 그의 아이디어로서, 바다에 대한 그의 사랑뿐만 아니라 그 부문이 빠르게 쇠퇴하는 나라에서 낚시를 다시 활성화시키고자 하는 욕망에서 자라난 것이다.

 

이 프로젝트는 지난 5월에 10척의 보트로 시작되었다. 현재 많은 사람들이 2020년까지 약 100척의 어선을 들여올 계획에 서명했다.

그는 "지난해 2개월 반 동안 진행된 시범사업에서 5000kg의 폐기물이 바다에서 수거됐으며 이 중 84%가 플라스틱이었다"고 설명했다. "2년 안에 100척의 보트로 한 달에 10톤의 쓰레기를 치울 수 있기를 바란다."고도 덧붙였다

그는 그 도전을 흔쾌히 인정한다. 엘렌 맥아더 재단과 세계경제포럼이 작성한 보고서에 따르면 2050년에는 바다에 사는 물고기보다 더 많은 플라스틱이 생길 것이라고 예측했다. 해양에는 그때까지 895m톤의 물고기와 비교하여 적어도 937m톤의 플라스틱이 있을 것으로 예측되었다. 이 연구는 지난 50년 동안 플라스틱 사용이 20배나 증가한 것에 대한 비판을 정당하게 제기하며, 플라스틱 쓰레기 트럭과 같은 양이 매 분 바다에 버려지는 것을 관찰했다.

다롄은 "그리스에서 가장 최악의 바다는 아르고 사로니크 만인데, 아마 그것이 폐쇄적이기 때문일 것"이라고 말한다. “거기서 모든 걸 찾을 수 있을 겁니다.

저는 세탁기, 모형비행기, 장난감 인형, 그리고 수백 개의 병 위에 있는 수백 개의 병을 발견했습니다. 물고기보다 플라스틱이 더 많이 발견되는 날이 있습니다."

 

김지언 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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