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가축 도살과 동물복지

2019년 1월 8일 뉴욕타임즈(New York Times)의 보도는 실제 도축 산업에서 가축을 도살할 때 쓰는 방법을 그들의 도살 방법과 비교하며, 종교적 관습을 따르는 단체들과 동물 복지에 힘쓰는 단체들이 어떻게 나아가야 할지를 이야기하고, 우익 정치인들의 행보까지 다루고 있다. 

 

새해 첫날, 벨기에 일부는 이슬람교도들과 유대인들이 동물을 도살하는 것을 금지했다. 이 법은, 세계 식품 산업에 널리 적용되는 행위와 마찬가지로 동물을 죽이기 전에 의식불명의 상태에서 기절시켜야 한다고 선언하지만, 일부 관찰력 있는 이슬람교도와 유대인들은 이를 거부하며, 동물의 목을 베는 그들만의 오래된 전통은 그들의 종교에 의해 규정되며 충분히 인도적이라고 주장한다.

이 간략한 요약본에서조차 이 문제에 대해 열성적인 논쟁이 반드시 있어야 한다는 것은 어느 독자에게도 명백해야 한다. 그리고 실제로 동물권리 옹호자들과 종교 지도자들은 수많은 과학적 연구와 성경의 명령을 언급하며 소셜 미디어와 인터넷상에서 다투었다. 

실제로 벨기에와 다른 나라의 이슬람교도들과 유대인들은 여전히 다른 나라들로부터 할랄이나 코셔 고기를 수입할 수 있고, 많은 이슬람 공동체들은 시민 규정을 충족시키는 전기충격으로 기절시키는 방법 중 일부를 허용하고 있다. 게다가 이 토론은 새롭지도 않다. 유럽 연합의 규정은 도살 전에 동물을 기절시키는 것을 요구한다. 이는 일반적으로 동물의 뇌에 볼트를 쏘거나 감전시키는 것을 의미한다. 대부분의 유럽 국가들은 종교적 예외를 허용하지만, 스웨덴, 노르웨이, 아이슬란드, 덴마크, 슬로베니아를 포함한 몇몇 국가들은 그리하지 않는다.

그러나 반유대주의의 오랜 역사와 이슬람교도 이민자들에 대한 적대감의 새로운 확산이 있는 대륙에서, 유대인이나 이슬람교도 관습과 전통을 차별하는 것으로 보이는 모든 규제는, 할례와 복장을 또 다른 예로, 종교인들에게 모욕적이고 적대적인 것으로 간주하여야 한다.

몇몇 국가의 우익 정치인들은 민권이나 동물권리 투쟁이라는 명분 아래 편합한 의제를 압박하기 위해 이러한 종교적 관행을 통제했다. 벨기에의 경우, 이 금지법에 대한 생각은, 지난주부터 적용되었던 금지법을 시행시켰던 플랑드르 지방 정부의 동물 복지를 책임지는 우익 플레미시 독립주의자인 벤 와이츠에 의해 처음 제기되었다. 비슷한 금지법은 올해 말 왈로니아에서 시작된다. 벨기에의 3번째 지역인 브뤼셀 주변에서는 어떠한 금지법령도 승인되지 않았다.

일부 정치인들의 구실이 동물을 기절시키는 방법을 주장하는 모든 사람에게 의심스러운 동기가 있다는 것을 의미하지는 않는다. 동물권리 운동가들은 오랫동안 식탁으로 향하는 동물들을 인도적으로 대우하기 위해 정당하고 성공적으로 캠페인을 벌여왔다. 많은 사람은 의식 있는 동물의 목을 부러뜨리는 것이 동물을 먼저 기절시키는 것보다 더 많은 고통을 유발한다고 진지하게 믿고 있다.

그러나 식습관 법률이 유대인과 이슬람교인 모두에게 매우 중요하다는 것은 동등한 사실이다. 두 교인 다 완벽한 건강을 가진 동물만이 도살될 수 있다고 규정하고, 기절한 동물이 자격이 있다는 것에 반박한다. 또한, 둘 다 날카로운 칼로 경정맥과 경동맥을 빠르게 자르는 방법이 거의 즉각적으로 동물을 무의식적으로 만든다는 사실을 알고 있다.

미국에선 1958년의 도살의 인도적인 방법 법률(Humane Methods of Slaughter Act)이 이슬람과 유대교가 동물을 기절시킬 때 똑같이 인간적인 방법이어야 할 것을 선언함으로써 그 차이를 해결했다.

그것이 사실인지 아닌지는 육류와 가금류 산업, 동물 과학자들, 수의사들 그리고 정부에 의한 지속적인 연구의 문제가 되어야 한다. 건강한 생명체를 죽이는 것은 잔인함에 대한 엄청난 잠재력이 있다는 것과 같이, 우리가 식량을 얻기 위해 기르는 동물들이 가능한 가장 적은 고통에 노출되어야 한다는 것에는 의심의 여지가 없다. 

그러나 동물의 복지에 진정으로 관심이 있는 사람들은 종교적 소수 민족의 삶을 더욱 어렵게 만들려는 적대적인 의도를 가진 우익 민족주의자들과 함께 목적을 이루는 것을 경계해야 한다. 동물의 권리와 종교의 자유 사이의 균형을 맞추는 진정한 대화는 숨겨진 편견이 없는 경우에만 이루어질 수 있다.

 

전혜정 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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