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유니세프 보고서: 아동교육의 불평등은 어디서 오는가?

유니세프 보고서에 따르면 유럽 국가 내에서 부모 직업의 사회적 지위, 이민 여부, 그리고 성별에 따라 아동의 교육 수준이 일부 좌우된다고 한다. ESD에 대한 관심이 높아지는 가운데 본 기사를 통해 아동 교육 불평등 실태를 알아야 할 필요성이 있다. 유니세프 리포트에 2018년 10월 29일에 실린 기사를 통해 아동 교육 불평등 실태와 개선 방안을 알 수 있을 것이다.

 

유니세프 이노센티(Innocenti) 사무소의 보고서 카드 15에 따르면, 부유한 국가에서 사는 것이 양질의 교육에 접근하는 것을 보장하지는 않는다고 한다. 오히려 덜 부유한 국가의 아이들이 국가의 적은 지원에도 좋은 성과를 내기도 한다고 보고서는 말한다.

 

불공평한 시작:

‘부유한 국가들의 어린이 교육 불평등’은 유럽 연합과 경제 협력 개발 기구의 41개 회원국을 유치원, 초등학교, 중등학교 수준의 교육 불평등 정도로 순위를 매긴다. 이 조사는 아이들의 교육 성취도와 부모의 직업, 이민 배경, 성별, 학교 특징과 같은 요인들 사이의 관계를 조사하기 위해 유효한 최근 자료를 사용한다.

이 보고서는 아동 중심으로 2가지의 불평등 지표에 초점을 맞추고 있다. 유치원 수준에서 이 지표는 초등학교 입학 1년 전에 체계적인 학습 과정에 등록한 학생들의 비율이다. 초등학교(4학년, 대략 10살)와 중학교(15살)의 지표는 읽기에 있어서 가장 성적이 낮은 학생과 높은 학생의 차이를 비교한다. 15살 학생들의 순위가 의무 교육의 마지막 단계의 불평등 수준을 보여주므로 보고서의 주된 지표이다.

유니세프 이노첸티 이사인 프리실라 아이델 박사는 “우리 보고서는 국가들이 아이들에게 두 가지 세계의 장점들을 제공할 수 있다는 것을 보여주고 있습니다. 교육의 탁월한 기준과 상대적으로 낮은 불평등을 달성할 수 있습니다.”라고 말했다. “그러나 모든 부유한 국가들은, 가장 뒤쳐질 가능성이 높은 혜택 받지 못한 가정의 아이들을 위해 훨씬 더 많은 일을 할 수 있고, 해야 합니다.”

이 보고서는 각 국가들이 각기 다른 교육 단계에서 교육 불평등의 정도가 다르다고 말한다. 아일랜드와 슬로베니아는 유치원 입학에선 하위 1/3 국가에 속하지만, 초등학교에서는 중간 3위, 그리고 중등학교에서는 상위 3위에 속한다. 프랑스는 유치원 등록률이 가장 높은 나라 중 하나이지만 중등학교에서는 하위 3위로 떨어졌다. 네덜란드는 초등학교에서 읽기 점수에서 가장 평등한 나라지만 아이들이 15살이 되면 38개국 중 26위에 그친다. 의무교육이 끝날 무렵에서는 라트비아, 아일랜드, 스페인이 가장 평등한 세 국가들이다.

데이터를 이용할 수 있는 유럽 29개국 중 16개국에서, 가장 가난한 1/5가구의 아이들은 가장 부유한 아이들보다 더 낮은 유치원 출석률을 보인다. 그 패턴은 아동의 교육 과정 내내 지속된다. 학교생활을 잘 하고 있는 15세의 아이들 중 부모가 높은 지위의 직업을 가진 아이들은 부모의 직업 지위가 낮은 아이들보다 고등 교육을 계속 받을 가능성이 훨씬 높다.

25개국 중 21개국의 이민 1세대 어린이들은 비 이민 어린이들보다 15세 때의 학교 성적이 낮은 경향이 있다. 또한 15개국에서 이민 2세대 어린이들이 비 이민 어린이들보다 학교 성적이 낮다. 하지만, 호주와 캐나다에서 이민 2세대 어린이들은 비 이민 어린이들보다 학교 성적이 높다. 이러한 패턴은 다양한 국가로의 이주 양상을 반영한다.

모든 국가에서 여학생들이 남학생들보다 읽기 능력이 뛰어나다. 이러한 격차는 아이들이 나이가 들수록 더 커지는 경향이 있다. 하지만 국가들 사이에는 큰 차이점도 있다. 15세 때 아일랜드에서는 여학생이 남학생보다 읽기 능력이 2% 높지만, 불가리아 남학생보다 11% 이상 뛰어나다.

 

보고서의 다른 중요한 결과:

• 리투아니아, 아이슬란드 및 프랑스가 분석에 포함된 모든 국가 중에서 가장 높은 유치원 등록률을 가지고 있습니다. 터키, 미국, 루마니아가 가장 낮다.

• 1차적인 읽기 능력에서 네덜란드, 라트비아 및 핀란드가 가장 동등하다. 몰타, 이스라엘 및 뉴질랜드는 이 영역에서 가장 높은 불평등을 가지고 있다.

• 15세 아동의 읽기 능력에 관해서는 라트비아, 아일랜드, 스페인이 가장 평등하다. 몰타, 불가리아 그리고 이스라엘은 이 지역에서 가장 높은 불평등을 가지고 있다.

 

권장 사항:

이 보고서는 오늘날 모든 어린이들에게 공정한 출발을 제공하는 것이 평등과 지속 가능성 모두를 달성하는 데 필수적이며, 문제는 불가피한 것이 아니라 오히려 정책에 의해 형성된다고 제안하고 있다. 이노센티 보고서는 어린이 교육의 불평등을 줄이기 위한 다음과 같은 권고 사항을 명시한다.

• 모든 어린이에게 양질의 조기 교육 및 관리를 보장

• 모든 어린이가 적절한 최소 수준의 핵심 기술을 달성하도록 보장

• 사회-경제적 불평등 감소

• 성과에서 성별 격차 해소

• 지식 격차를 해소하기 위해 더 양질의, 다 국가의, 비교 가능한 정보를 제공

• 평균뿐만 아니라 평형에 집중

 

이효민 인턴기자  sustainability@sjournal.kr

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