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예멘의 기근과 경제상황은 결코 간과할 수 없다

최근 우리나라에서도 예멘 난민에 대한 국민적 관심이 고조된 상태이다. 우리나라 형편을 고려해 볼 때 난민을 도와줄 정도의 경제적 여유가 있는 것인지 아니면 예멘의 상황을 먼저 고려해서 인도적 측면에서 난민을 수용해야 하는지 국가적 문제이자 국민들의 이견이 많은 상태이다. 굶주리고 안전하지 않은 상황에 처해있는 예멘 여성들의 이야기를 보도한 2018년 10월 16일 가디언 지는 예멘 국가의 기근과 경제 상황을 이해하는 데 도움이 될 것이다.

 

소식통에 따르면 식품 가격이 2주 전 유엔 총회의 예상치를 뛰어넘으면서 현재 1,400만 명이 위험에 처해 있다고 한다.

소식통에 따르면 예멘이 직면하고 있는 기근의 순수 규모는 처음에는 원조 부문에 의해 과소평가되어 식품 보안 전문가들이 2주 전 유엔 총회에서 정한 계획들을 수정하기 위해 서두르고 있다고 가디언지가 보도했다.

예멘 통화가 9월 초에 급락하면서 식량 가격이 급속히 오르게 되어, 처음 기근의 위험에 처해있다고 생각했던 인구수보다 약 150만 ~ 200만 명 더 많은 사람이 기근의 위험에 처해있다고 비난받고 있다.

유엔에 따르면, 인도주의자들은 100년 동안 약 1,400만 명의 사람들이 세계에서 가장 치명적인 기근의 위험에 처해있다고 예상되는 상황에서 어린이들이 최악의 타격을 받을 것이라고 경고했다.

"예멘의 위기는 너무 커서 엄청난 규모입니다. 우리는 우리가 직면하고 있는 문제들을 함께 다룰 수 있을지에 대해 솔직하게 말해야 합니다." 유엔의 예멘 인도주의적 조정자인 라이즈 그란데가 말했다. "우리는 말 그대로 생존하지 못할 수도 있는 수십만, 어쩌면 수백만의 사람들을 보고 있습니다."

영국은 화요일에 예멘 어린이의 영양실조를 해결하기 위해서 추가 지원을 하겠다고 발표하였는데 이 지원금은 5세 이하 220만 명을 검사하는 데 도움을 줄 수 있다.

그러나 이 소식은 한 인도주의 단체의 냉소주의에 부딪혔는데, 이 단체는 영국이 한쪽으로는 원조를, 다른 한쪽으로는 사우디 주도 연합에 무기 원조를 제공한 것을 비난했다.

예멘은 이란의 지원을 받는 후티 반군인 시아파들이 수도 사나를 비롯한 국가 대부분을 장악하면서 2015년에 내전에 돌입했다. 사우디가 주도하는 연합군은 미국, 영국, 프랑스의 지원을 받아 하디 대통령 정부를 회복하는 것을 목표로 한 공중 캠페인을 시작했다.

기근은 식량 부족보다는 갈등으로 인한 경제적 요인에 의해 발생한다고 전문가들은 말한다. 예멘 통화 가치의 하락은 식량 가격을 상승시켰으며 연료비 상승은 운송비를 더 비싸게 만들었다.

여기에 더해서 요리용 기름, 쌀, 설탕, 버터와 같은 기본 수입업자들은 망명 정부에 의해 통제되는 아덴 지역에 기반을 둔 예멘 중앙은행의 제한 때문에 그 나라에 입국하는 것이 금지되었다.

"불과 몇 주 전에 필요한 물건을 간신히 살 수 있었던 수만 명의 가난한 가정이 더는 스스로 먹을 것을 해결할 여력이 없습니다"고 그란데 대변인이 가디언지에 말했다.

현금 지원을 받는 백만 명을 포함해서 중동에서 가장 가난한 나라의 약 850만 명의 사람들이 이미 생존을 위해서 세계 식량 계획에 의존하고 있다.

하지만 만약 현재의 추세가 계속된다면, 560만 명 이상의 예멘인들이 생존을 위해서 도움이 필요할 수도 있다.

그란데 대변인은 "모든 것이 매우 빠르게 악화되고 있습니다. 이것의 의미는 엄청나고 사실은 무섭습니다. 현실은 시간이 부족할지도 모른다는 것입니다."

월요일에 주요 기부자들과 만났던 유엔의 인도주의 지도자는 기관이 현재 긴급 현금 지원을 위한 기금 모금에 나섰다고 전했다.

그란데 대변인은 "가난한 가정을 돕는 가장 빠르고 효과적인 방법의 하나는 그들에게 현금을 제공하는 것입니다. 이것을 통해서 그들은 그들이 필요할 때 필요한 것을 구매할 수 있습니다. 인도주의자들은 가능한 한 빨리 현금 프로그램을 늘려나갈 방법을 찾고 있습니다."

그녀는 영국이 사우디아라비아에 무기를 제공한 것에 대해 노르웨이 난민 위원회 대표자 자격 비난했다.

사나아에 있는 위원회의 보호 및 옹호 자문위원인 슈즈밴 메건은 "국제 정부가 위기를 해결하기 위해 더 많은 현금을 투입할 것으로 기대합니다“라고 말했다. “하지만 위기는 돈 때문이 아닙니다. 그것은 전쟁을 멈추는 데 있습니다. 영국에는 이중성이 있습니다. 예를 들어, 영국 정부는 원조하기 위해서 많은 돈을 제공하지만 사우디아라비아에 무기 판매를 중단하면 더 많은 돈을 벌 수 있습니다"

그녀는 최악의 폭력사태가 호디다니 도시에 집중되어 있다고 말했다. "지난 몇 달 동안 50만 명의 사람들이 이 지역에서 탈출하는 것을 보았습니다. 우리는 또한 예멘이 필요로 하는 식량과 연료의 70%에 의존하는 이 항구의 안전성에 대해 매우 우려하고 있습니다. "

밴 메건은 사람들이 "매우 많은 수"가 이미 굶어 죽고 있다고 말했다.

"우리의 관점에서 볼 때 우리는 이미 기근에 처한 것으로 생각할 수도 있습니다. 작년에 우리는 840만 명의 사람들이 이미 기근에 처해 있다고 경고했습니다. 이제 그 이미지는 우리 자신을 말합니다. "

그녀는 다음과 같이 덧붙였다. "직접적인 폭력은 있지만 우리는 경제를 악화시키기 위한 양쪽의 느린 조직적인 조치들을 보고 있습니다. 이것은 음식이 더 비싸지는 것을 의미하고 심지어 몇 주 전에 비해서 두 배 가격이 되었습니다.“

호디다니에 대한 공격이 6월에 시작된 이후 노르웨이 난민 위원회는 변화의 본질을 보고 있다. 예전에는 교육과 생계에 대한 지원을 통해 예멘 사람들을 도우려고 노력했지만 이제 초점은 생존으로 옮겨갔다.

밴 메건은 말했다 "우리의 초점은 비닐봉지에 몇 개의 물건과 약간의 식량, 현금을 가지고 집을 떠난 사람들을 돕는 것입니다. 우리가 하는 또 다른 일은 구하기 어렵고 값비싼 물을 트럭으로 운반하는 것입니다. "

화요일에 중동 원조 계획을 발표하면서 알리스테어 버트는 이 돈이 5세 미만 220만 명의 어린이들을 선별하고 가장 취약한 청소년 7만 명에게 긴급히 치료를 제공하는 데 도움이 될 것이라고 말했다.

"영국은 인도주의적 위기를 심각하게 우려하고 있습니다. 어린이들이 가장 많이 고통받고 있고 질병으로 사망할 확률이 12배 더 높습니다. 오늘날의 원조 패키지는 영양실조 사례를 조기에 발견하고 도움이 필요한 사람들에게 생명을 구하는 치료를 제공하는 데 도움이 될 것입니다."라고 그가 말했다.

그는 모든 정당에 분쟁 종식을 위한 정치적 해결책을 찾기 위해 유엔 특사의 평화 회담을 지지해 줄 것을 촉구했다.

국제 개발부는 유엔 아동 기구인 유니세프에 3억 6천 5백만 파운드의 영양 보조금을 지원해 3년간 영양실조를 해결할 것이라고 밝혔다. 일부 기금은 4월 3일에 예멘에 발표된 1억 7천만 파운드 패키지에서 나왔다.

 

이소연 기자  sustainability@sjournal.kr

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