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플라스틱 도로가 폐기물의 확산을 줄일 수 있을까?

도로를 만드는 데 플라스틱 폐기물을 사용할 수 있을까? 2018년 7월 2일 CNN의 보도이다.

 

무언가가 토비 메카트니의 스코틀랜드 집에서 요리되고 있었습니다. 엔지니어와 그의 두 친구는 난로 위에 플라스틱 냄비들을 끓이고 있었습니다. 

플라스틱 병, 기저귀, 캐리어 백--모두 녹아가는 냄비 안에 들어갔습니다.

그러나 메카트니는 미쳐가는게 아니었습니다. 그는 플라스틱 도로를 위한 완벽한 방법을 만들어내고 있었습니다. "우리는 서로 다른 고분자를 5 ~ 6 백 가지 서로 다른 디자인으로 섞어서 실제로 합성 된 고분자를 발견했습니다.“ 그는 말했습니다. 

메카트니에 따르면, 혼합 폐 플라스틱의 최종 제조법은 일반 아스팔트와 혼합되었을 때 강하고 오래 지속되는 길을 만들어 내고 있습니다. 

“우리는 두 가지 세계 문제를 해결하기를 원한다. 하나는, 우리가 폐 플라스틱 전염병이라고 부르는 것이고, 그리고 다른 하나는 현재 우리가 운전해야하는 도로의 낮은 품질입니다.”

 

플라스틱 폐기물은 작은 낟알로 "펠렛 화"되고 원래의 도로를 봉인하는 오일 기반 역청의 20 %를 대체합니다. 1 톤의 아스팔트에는 약 20,000 개의 일회용 플라스틱 병 또는 약 70,000 개의 일회용 비닐봉지가 들어 있습니다.

메카트니에 따르면, 그의 플라스틱 첨가물은 싸고, 더욱 강한 “풀”역할을 한다고 합니다.  메카트니는 그의 플라스틱 도로가 기존의 도로보다 60%가량 강하다고 말하고, 실험실에서 실험해본 결과 기존의 도로보다 3배 더 긴 시간동안 유지될 수 있다고 합니다.  하지만, 시간이 그것들이 찢어지거나 마모될 가능성이 있는지에 대한 진정한 테스트가 될 것입니다. 

현재 메카트니의 사업 인 ‘맥레버 플라스틱 도로 회사’는 캐나다, 호주 및 뉴질랜드뿐만 아니라 영국 및 걸프에서 도로용 플라스틱 낟알을 공급하고 있습니다.

 

인도의 플라스틱 포트홀에 감명받다.

매카트니는 인도 남부를 여행하면서 도로 안에 들어가는 플라스틱을 처음 접하게 되었습니다. 그곳에서 그는 어떻게 폐플라스틱이 포트홀에 들어가고, 폐플라스틱이 크레이터를 밀봉하는지를 보았습니다.

사실 인도는 남부 인도 타밀 나두주의 ‘마두라이’시에 있는 ‘티아가라 자르’와 대학 의 화학 교수 인 ‘라자 고팔 란 바스 데 반’이 개발 한 플라스틱을 도로 건설에 사용 해왔습니다.

‘바스 데 반’ 의 공정은 얇은 프라이머 코트를 형성하기 위해 뜨거운 돌 위에 파쇄 된 플라스틱을 흩뿌리는 것을 포함합니다. 이것은 역청에 추가되어 강한 접착력을 갖게 됩니다. ‘바스 데 반’은 2018 년 3 월 인도의 ‘코빈드 대통령’으로부터 ‘파드마 시리’상을 수상했습니다.

현재까지 이 방법은 인도 전역에 걸쳐 약 10 만 킬로미터에 이르는 도로에서 사용되었습니다. 2015 년 11 월 인도 교통부는 대부분의 도시 지역에서 폐 플라스틱을 사용하여 도로를 건설했습니다.

그러나 인도의 환경 문제 전문가 인 ‘알미트라 파텔’은 아직 많은 국가가 도로 건설에 플라스틱을 사용하지 않고 있다고 말하면서 이 방법이 그들의 관심을 끌지 못한다고 말했습니다.  "플라스틱 도로는 관련된 도시나 주나 전국의 쓰레기 매립지를 없앨 수 있도록 할 것이지만, 이렇게 되기까지는 시간이 걸릴 것입니다."라고 CNN은 전했습니다.

 

환경적 비용?

페텔과 메카트니 모두 비가 내릴 때 도로의 플라스틱이 강과 바다로 흘러들어 가지 않을 것이라고 단언합니다. "만약 플라스틱이 석재와 역청 사이에 영구적으로 끼어들면 밖으로 나갈 수 있는  방법이 없습니다"라고 페텔은 말합니다. "플라스틱이 있는 곳의 표면이 드러날 정도의 타르가 닳아 없어지기 까지는 몇 년은 걸릴 것입니다."

"우리의 모든 플라스틱은 약 180도까지 가열됩니다. "그들은 완전히 동질화되어 도로의 남은 역청과 섞이게 됩니다. 따라서 우리 길에는 마이크로 플라스틱이 없습니다."라고 메카트니는 말했습니다.

또한 페텔은 페트병 및 PVC플라스틱을 배제하고 유해한 기체를 생성하지 않는 온도에서 플라스틱을 연화시키는 과정을 엄격하게 통제한다고 말했습니다. "요점은 어떤 시점에서도 플라스틱을 녹이지 않는다는 것입니다. 그래서 플라스틱이 밖으로 나올 수는 없습니다."

플라스틱 폐기물은 설치하는 것이 문제이지만, 메카트니는 재료의 특성이 도로에 완벽하게 적합하다고 생각합니다. 

"플라스틱은 훌륭한 제품입니다."라고 그는 말합니다. "그것은 오랫동안 지속됩니다. 그것이 폐기물의 상태라면 문제이지만, 우리가 플라스틱이 지속되길 바란다면 문제가 되질 않습니다.“

 

 

민주호

지속가능저널  sustainability@sjournal.kr

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